Anika – Change

Su Change, Anika lancia una chiamata all’azione che lei prende a cuore. Anche se il suo primo album da solista in oltre un decennio è debitore dei suoni spettrali e surreali delle sue prime uscite da solista e del suo lavoro con Exploded View, getta anche una luce decisamente diversa sulla sua musica. Dal momento che gran parte del suo album di debutto del 2010 e dell’EP del 2013 consisteva in gelide cover di canzoni pop degli anni ’60 che andavano dall’ironico al cuore spezzato, gli ascoltatori hanno effettivamente conosciuto di più Anika come cantautrice negli album della Exploded View, dove ha esposto argomenti attuali e senza tempo in modo ellittico ma avvincente. Anche se ha registrato Change con il suo compagno di band Martin Thulin, è evidente che questo è un album solista: Le sue canzoni sono più snelle e flessibili rispetto al suo lavoro con Exploded View e si concentrano maggiormente sulla melodia senza rinunciare a suoni inventivi, come dimostrano gli inquietanti cambiamenti dinamici di “Critical” e il cinguettante sogno di febbre elettronico di “Freedom”. Tuttavia, la più grande differenza su Change è che invece di essere un osservatore distaccato, Anika è un partecipante attivo. È un ruolo che le si addice. Le sue radici di giornalista politica non sono mai state così chiare come in “Never Coming Back”, una meditazione ispirata da Silent Spring di Rachel Carson. In precedenza, Anika ha toccato le questioni ambientali con l’ironica e sognante “Summer Came Early” di Exploded View, ma questa volta colpisce con agghiacciante insistenza l’apparente inevitabilità dell’estinzione. Allo stesso modo, quando rinnega la sua patria, l’Inghilterra, in “Sand Witches” con uno sprezzante “you’re lost to me now”, è con il tipo di disprezzo che viene solo dalla familiarità. Mentre la freddezza artica del suo contralto è perfettamente adatta a canzoni come questa, Change scopre altre sfumature altrettanto espressive della voce di Anika. La alza di qualche decibel in “Naysayer”, toccando una rabbia primordiale che è tanto rinfrescante quanto inaspettata. Quasi altrettanto sorprendente è l’ottimismo dolcemente galvanizzante della title track, dove la sua ritrovata tenerezza e la sua consegna sottilmente mutevole riflettono i modi quasi impercettibili in cui il progresso è fatto. Qui e in molti altri momenti migliori dell’album, Anika fa un uso brillante della ripetizione per lanciare i suoi incantesimi e aumentare la tensione prima di liberare gli ascoltatori con “Wait for Something”, una bella astrazione di folk idealistico degli anni ’60 che sembra l’equivalente musicale della separazione delle nuvole. Le espressioni artistiche e sentite di frustrazione e speranza di Change non sono solo perfette per il tempo di trasformazione in cui sono apparse, ma sono anche un’eccitante e soddisfacente reintroduzione di Anika come artista solista.

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