“I Grandi del Jazz”-Kenny Burrell

Kenny Burrell è tra i chitarristi più eccezionali emersi dalla scena del jazz progressivo dopo la seconda guerra mondiale . Con una carriera che dura da oltre 40 anni, l’ arte di Burrell ha resistito alle tendenze commerciali e alle mode popolari. Distintivo e facilmente riconoscibile, il suo lavoro per chitarra esplora nuove possibilità armoniche pur mantenendo un forte approccio swing. Il critico musicale Lewis McMillan, Jr., ha descritto Burrell in Down Beat come ” un uomo con una missione ” , un individuo il cui ” ruolo come musicista jazz non era dissimile da quello di un evangelista. “

Conosciuto per la sua devozione musicale e versatilità, Burrell ha ottenuto il plauso di musicisti e ascoltatori di tutto il mondo. Il suo stile di chitarra è rappresentativo del soulful blues, dello swing tradizionale, delle forme latine, del modernismo bebop e delle tecniche classiche. Il suo vasto repertorio spazia dal compositore classico Johann Sebastian Bach al pianista jazz anticonformista Thelonious Monk . Che si tratti di una chitarra acustica con corde di nylon o elettrica a corpo cavo, Burrell ha portato avanti la sua missione di esporre il pubblico alla vera essenza del jazz.

Nato il 31 luglio 1931 a Detroit , Burrell apparteneva a una famiglia di strumentisti di talento. Suo padre suonava banjo, mandolino e ukulele; i suoi due fratelli maggiori, Billy e Donald, erano chitarristi. In tenera età, la madre di Burrell, che era una pianista e cantante, insistette affinché il giovane ricevesse lezioni di pianoforte. Nonostante le sollecitazioni di sua madre , Burrell trovò suonare il pianoforte un’impresa poco promettente.

Poco dopo Burrell rivolse la sua attenzione al sassofono, uno strumento che, sfortunatamente, i suoi genitori non potevano permettersi. I suoi vincoli finanziari lo hanno portato ad acquistare una chitarra invece all’età di 12 anni. Sotto l’istruzione di suo fratello, Burrell ha imparato le basi della tastiera. Ma fu solo con la sua introduzione alle registrazioni di Charlie Christian che Burrell iniziò a interessarsi seriamente alla chitarra. I suoni amplificati del fraseggio morbido simile a un corno di Christian hanno ispirato Burrell a dedicarsi allo studio del suo strumento.

Alla Miller High School di Detroit, il consulente musicale di Burrell , Louis Cabara, ha approfondito la conoscenza del giovane di composizione e teoria. Oltre a offrire un’istruzione di prim’ordine, Cabara ha fornito preziosi consigli sugli aspetti filosofici della musica. Preso dai suoni del jazz, Burrell, sebbene ancora minorenne, iniziò a cercare musica nei locali notturni del centro. Una sera lui e il pianista Tommy Flannagan si sono dipinti i baffi sul viso per entrare in un locale dove si esibiva il leggendario sassofonista Charlie ” Yardbird “ Parker. Come ha detto Burrell al collaboratore di Down Beat Zan Stewart, “ Bird è stato meraviglioso e così gentile. “

Nato Kenneth Earl Burrell, 31 luglio 1931, a Detroit, MI. Istruzione: Wayne State University, BM, 1955; ha studiato chitarra classica con Joe Fava.

Ha iniziato a suonare la chitarra c. 1943; ha fondato il collettivo di musicisti privati ​​New World Music Society, all’inizio degli anni ’50; fece il suo debutto discografico su Dee Gee Records, 1951; in tour con Oscar Peterson Trio, 1955; album di debutto registrato, Blue Note Records, 1956; musicista in studio, New York City, che registra per le etichette Prestige e Savoy; ha suonato con la Benny Goodman Orchestra, 1957-59. Concertista e partecipante a seminari negli Stati Uniti e all’estero, incluso l’impegno annuale presso la Baker ‘s Keyboard Lounge di Detroit. Insegnante all’Università della California , Los Angeles , 1971 — .

Premi: Vincitore dei sondaggi della critica e dei lettori di Down Beat , 1968-1970.

Indirizzi: Office — Tropix International, 163 Third Ave., #206, New York , NY 10003.

Nel 1948 Burrell era diventato un membro rispettato della fiorente comunità jazz di Detroit. La sua musicalità ha anche impressionato i leader di band di fama nazionale Dizzy Gillespie e Illinois Jaquet, i quali gli hanno entrambi chiesto di unirsi alle loro band on the road. Ma i genitori di Burrell lo scoraggiarono dal lasciare Detroit fino a quando non avesse completato la sua educazione musicale alla Wayne State University. Durante il suo periodo all’università, Burrell ha fondato la New World Music Society, un collettivo di musicisti privati ​​che includeva i grandi locali Elvin Jones , Yusef Lateef, Donald Byrd e Pepper Adams.

Una spinta significativa alla carriera di Burrell arrivò nel 1951, quando fece il suo debutto discografico con l’ etichetta Dee Gee di Dizzy Gillespie con sede a Detroit. Prima di conseguire la laurea in musica alla Wayne State, Burrell ha trascorso un anno e mezzo a studiare chitarra classica con Joe Fava. Queste lezioni lo hanno aiutato a sviluppare una tecnica di fingerstyle formale. La devozione di Burrell al jazz, tuttavia, ha oscurato il suo interesse per le forme classiche. ” Ho sempre voluto cambiare le note ” , ha spiegato Burrell in Jazz Journal International . “ L’improvvisazione è l’essenza del jazz e devo suonare come mi sento. “Dopo essersi diplomato al college nel 1955, Burrell trascorse sei mesi on the road con l’ Oscar Peterson Trio. Un anno dopo, determinato a perseguire maggiori opportunità di carriera, Burrell partì per New York con Tommy Flannagan.

Dopo alcuni mesi dal suo arrivo a New York, Burrell registrò il suo primo LP, per l’etichetta Blue Note. Essendo uno dei musicisti in studio più ricercati di Manhattan, è apparso in innumerevoli sessioni per Prestige e Savoy . Tra il 1957 e il 1959 Burrell suonò con la band di Benny Goodman , occupando la sedia un tempo occupata dal suo primo idolo, Charlie Christian . Nel decennio successivo si esibì con giganti del jazz come John Coltrane , Coleman Hawkins , Thad Jones e Stanley Turrentine.

Nel 1965 Burrell ha collaborato con l’arrangiatore Gil Evans per registrare l’acclamato Guitar Forms . Completato dalle colonne sonore brillantemente orchestrate di Evans , Burrell ha dimostrato la sua capacità di eseguire stili musicali che vanno dalla classica e bossa nova al blues. Durante questo periodo, Burrell realizzò anche diverse registrazioni con l’organista Jimmy Smith , inclusi i classici LP Organ Grinder Swing e The Sermon . Dal 1971, Burrell ha occupato una posizione accademica presso l’ Università della California , Los Angeles , insegnando ” Ellingtonia ” , un corso dedicato alla musica del leggendario bandleader e compositoreDuca Ellington . Burrell continua ad apparire a seminari e concerti negli Stati Uniti , in Europa e in Giappone . Ogni anno torna a Detroit per un impegno sempre atteso al Baker ‘s Keyboard Lounge, uno dei più antichi jazz club del paese.

Curve blues, legature simili a un corno e schemi di accordi con gusto e inventiva sono i tratti distintivi del suono di Burrell. Il suo raffinato lavoro di chitarra produce intensità e comando senza volume eccessivo. Per Burrell, come la maggior parte dei grandi jazzisti, il blues rimane essenziale per il suo approccio e la sua sensibilità musicale. Da quando ha ascoltato le registrazioni del cantante blues Muddy Waters e del chitarrista blues fondamentale T-Bone Walker, Burrell ha guardato al blues per trovare ispirazione artistica e spirituale. ” Nel mio caso, jazz e blues sono inseparabili ” , ha commentato Burrell in Down Beat Jazz chitarristi da Grant Green a Pat Metheny hanno elogiato Burrell ‘Suono blues e musicalità versatile. Burrell è stato anche idolatrato da una legione di moderni chitarristi blues elettrici. Il bluesman del Texas Albert Collins ha ammesso che la sua ambizione originale era quella di suonare jazz in stile Burrell. Jimmy e Stevie Ray Vaughan hanno spesso citato Burrell come uno dei loro chitarristi preferiti. Infatti, nell’ultimo LP di Stevie Ray, The Sky Is Crying , compare una cover del classico blues di Burrell ” Chitlins Con Carne ” . Con un seguito così diffuso, non c’è dubbio che Burrell avrà un impatto duraturo sui chitarristi negli anni a venire. Musicista serio e impegnato, Burrell è interprete, arrangiatore, studioso e soprattutto chitarrista jazz ‘s più grandi praticanti.

Discografia selezionata

Luci blu , Blue Note, 1958.

Forme per chitarra , Verve, 1965.

Ascolta all’alba , Muse, 1980.

Bluesin ‘ Around , Columbia, 1983.

(Con Rufus Reid) A La Carte (registrato nel 1983), Muse, 1985.

(Con Charlie Parker) Bird at St. Nicks , Original Jazz Classics, ristampato, 1992.

Sun Up to Sundown , Contemporaneo, 1992.

Ellington è per sempre vol. 1 , ristampato, Fantasy, 1993.

Ellington è per sempre vol. 2 , Fantasia.

Kenny Burrell , Blue Note.

Presentazione di Kenny Burrell , Blue Note.

Il terreno comune , Verve.

Genere Tenero , Nota Blu.

Moten Swing , nota blu.

Una notte al Village Vanguard , Argo.

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