Stevie Wonder

Vero nome Steveland Hardaway Judkins, il giovane Stevie Wonder è nato prematuro di sei settimane a Saginaw, nel Michigan. La crescita stentata dei vasi sanguigni nella parte posteriore degli occhi ha causato il distacco della retina. L’ossigeno pompato nella sua incubatrice ha esacerbato la condizione, lasciando il piccolo bambino permanentemente cieco. La semplice cecità non avrebbe impedito a Stevie Wonder di perseguire il suo amore per la musica. Membro del coro della sua chiesa locale subito dopo aver potuto camminare, il giovane cantante ha imparato a suonare il pianoforte, l’armonica, la batteria e il basso prima di raggiungere l’adolescenza. Durante l’audizione per la Motown Records, l’undicenne Stevie ha lasciato senza parole il fondatore Berry Gordy.

A tredici anni, il taglio di “Fingertips” di Stevie dalla Motortown Revue ha scalato le classifiche di Billboard, diventando la prima traccia dal vivo in cima al conto alla rovescia negli Stati Uniti. Alla batteria? Un giovane Marvin Gaye. Segnando una serie di grandi successi, Little Stevie è stato circondato da alcuni dei migliori tutor nella storia della musica pop. Imparando ai piedi di Smokey Robinson e Diana Ross, il cantante maturò rapidamente e nel 1964 il nome improprio di “Little” fu abbandonato. Osando fare una cover di “Blowin’ In The Wind” di Bob Dylan, il singolo è diventato un successo straordinario, spingendo i confini della Motown.Unendo successi globali con un crescente interesse per la tecnologia in studio, Stevie ha registrato un album di strumentali nel 1968. Usando il nome ‘Rednow Eivets’ – ‘Stevie Wonder’ al contrario – il disco è scivolato fuori dal radar. Un importante trampolino di lancio, è arrivato solo pochi mesi dopo che Stevie Wonder ha suonato con Jimi Hendrix durante i tempi di inattività alla BBC. Unendo due titanici talenti neri americani, il momento era quello di avere un profondo impatto sulla carriera di Wonder.

Stevie Wonder ha davvero raggiunto la maggiore età nel 1972 quando ha pubblicato “Music Of My Mind” e “Talking Book” – probabilmente due dei migliori album mai realizzati – a pochi mesi l’uno dall’altro. Tuttavia, il successo ha smentito quasi due anni di discussioni con il capo della Motown Berry Gordy che si è rifiutato di sostenere l’abbraccio della sua star del formato dell’album. Stevie Wonder ha vinto e ha infranto i record delle classifiche. Gravemente ferito in un incidente d’auto del 1973, Stevie avrebbe perso permanentemente l’olfatto e temporaneamente il senso del gusto. Il che significa che in realtà è solo un paio di orecchie ambulanti. Uno dei primi ad adottare il sintetizzatore Moog, Stevie avrebbe continuato a possedere il primo emulatore E-mu in assoluto, in effetti, il primo campionatore facile da acquistare. Più tardi un punto fermo delle scene house e techno emergenti, Stevie Wonder è arrivato per primo. Ancora. Stevie Wonder ha incontrato diversi presidenti degli Stati Uniti. Ricevuto un premio speciale da Nixon, in seguito avrebbe fatto esplodere il repubblicano nel brano “You Ain’t Done Nuthin”. Tuttavia, la star della Motown avrebbe avuto rapporti più cordiali con Barack Obama, che ha nominato Stevie Wonder come il suo artista preferito di tutti i tempi.

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