Ronnie Spector

Una delle icone durature dell’era dei gruppi femminili e un’influenza chiave su generazioni di rocker donne, Ronnie Spector, nata Veronica Bennett il 10 agosto 1943 a New York, New York, divenne famosa come membro delle Ronettes, un gruppo di ragazze con sua sorella Estelle Bennett e sua cugina Nedra Talley. La sua voce potente e unica era il punto di forza del gruppo, così come il suo look esotico e glamour. Il gruppo iniziò come ballerine al Peppermint Lounge di New York e fece una serie di dischi di scarso successo nei primi anni ’60 prima di mettersi con Phil Spector nel 1963 e pubblicare grandi canzoni e successi come “Be My Baby”, “Walking in the Rain”, “Do I Love You” e “I Can Hear Music”. Poco dopo aver iniziato a registrare con lui, Ronnie si innamorò di Spector e si sposarono nel 1968. La carriera delle Ronettes a questo punto era in stallo, e su insistenza di Phil, Ronnie rinunciò alle sue aspirazioni musicali e passò il suo tempo chiusa nella villa di Spector, pubblicando solo “You Came, You Saw, You Conquered” nel 1969 per la A&M e “Try Some Buy Some” per la Apple nel 1971. La canzone fu scritta da George Harrison e presentava tutti e quattro i Beatles come supporto, ma non fu un successo. La dissoluzione del cattivo matrimonio all’inizio degli anni ’70 lasciò Ronnie libera di perseguire nuovamente il canto. Mise insieme una nuova edizione delle Ronettes con Denise Edwards e Chip Fields e registrò un paio di singoli, “Lover Lover” nel 1973 e “I Wish I Never Saw the Sunshine” nel 1974, per la Buddah. I dischi non fecero nulla nelle classifiche e lei presto sciolse le nuove Ronettes e andò da sola. Dopo un singolo da discoteca fallito, Ronnie si fece aiutare da alcuni pesi massimi per il suo prossimo sforzo. Uscito nel 1976, “Say Goodbye to Hollywood” fu scritto da Billy Joel e la band di supporto era il noto devoto di Phil Spector Bruce Springsteen e la sua E Street Band. Nonostante il curriculum e il fatto che fosse una grande canzone, non fece molta impressione commerciale. Il suo singolo successivo fu “It’s a Heartache” del 1978, e fu un grande successo. Per Bonnie Tyler, cioè, non per Ronnie.Il primo album da solista di Spector, Siren, uscì nel 1980 e presentava un suono new wave e la produzione dell’ex cantante di un girl group, Genya Ravan. Come tutto ciò che aveva pubblicato dai giorni di gloria delle Ronettes, non fu un successo. Spector finalmente assaggiò un po’ di successo in classifica nel 1986 con “Take Me Home Tonight”, un duetto con Eddie Money, e riuscì ad ottenere un contratto discografico con la Columbia. Unfinished Business uscì nel 1987 e conteneva canzoni di Diane Warren, Desmond Child e Gregory Abbott, e apparizioni di Susanna Hoffs, Paul Schaffer e Eddie Money. Fece uno sforzo concertato per spingere il disco (recitando in un concerto della HBO, apparendo agli American Music Awards, cantando in uno spettacolo natalizio al Radio City Music Hall, duettando con Southside Johnny) ma non decollò mai. Nel 1988, si ridusse a far parte del tour di concerti di Dirty Dancing oldies. Nel 1990, pubblicò la sua autobiografia, Be My Baby: How I Survived Mascara, Miniskirts and Madness. Era un affascinante racconto di una vita selvaggia e a volte straziante e suscitò un nuovo interesse per Ronnie. Non ha pubblicato alcun disco negli anni ’90 ma è apparsa su molte compilation e colonne sonore, compresa la sigla del cartone animato di Roseanne Barr, Little Rosey, un duetto con la collega Spector sopravvissuta Darlene Love su A Very Special Christmas, Vol. 2, e l’album del cast di Tycoon di Tim Rice.Nel 1999 Ronnie tornò in studio per registrare nuovo materiale da solista. La Creation nel Regno Unito e la Kill Rock Stars negli Stati Uniti pubblicarono l’EP She Talks to Rainbows, prodotto da Joey Ramone, con grande successo di critica. Nel disco c’erano versioni della bella ballata di Johnny Thunders “You Can’t Put Your Arms Around a Memory” e “Don’t Worry Baby” dei Beach Boys, che Brian Wilson aveva originariamente scritto per lei. La voce di Ronnie era forte, corrosa dal tempo e dall’esperienza, ma ancora quel meraviglioso strumento che è inconfondibilmente solo suo. Dopo un periodo trascorso in tour e con la sua famiglia nel Connecticut, la Spector tornò nel 2003 con Something’s Gonna Happen, un EP di cinque canzoni di cover di Marshall Crenshaw, un’apparizione come ospite nel disco Project 1950 dei Misfits e, nel 2005, un posto nel disco Pretty in Black delle Raveonettes. Tutto questo ha portato all’uscita del primo full-length di Spector in quasi 20 anni, The Last of the Rock Stars del 2006. L’album presentava collaborazioni con una lista impressionante di rocker vecchi e nuovi, compresi i Greenhornes, Keith Richards, Patti Smith e Nick Zinner. Spector riemerse nel 2010 con un EP di canzoni natalizie intitolato Best Christmas Ever. Nel 2014, Ronnie contribuì con i cori all’album Avonmore di Bryan Ferry, e la sua collaborazione con il noto cantante rock britannico fu un’involontaria anteprima del suo prossimo LP. L’album English Heart del 2016 presentava le interpretazioni di Spector di 11 canzoni classiche del rock britannico degli anni ’60, inclusi i numeri dei Beatles, dei Rolling Stones, degli Zombies e degli Animals.

Ci ha lasciati il 13 gennaio 2022….. pochi giorni fa….

ZeropuntoZeroMHz la ricorda con uno dei pezzi che ha fatto la storia della musica… Buon ascolto.

1 commento su “Ronnie Spector”

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