Perché Jimmy Page ha mentito su una classica canzone dei Led Zeppelin

L’industria discografica doveva ancora mettersi al passo con il rock and roll entro la fine degli anni ’60. Quando band come Grateful Dead e The Allman Brothers Band iniziarono a fare il singolo di tre minuti, le case discografiche continuavano a esitare davanti alle composizioni estese, temendo che i tempi di esecuzione gonfiati avrebbero spaventato i potenziali ascoltatori.

I Led Zeppelin erano all’avanguardia della musica rock, avendo sviluppato il loro suono in una versione spigolosa del blues classico che veniva alzato di duecento decibel e suonato a volumi da spaccare l’orecchio. Parte del suono pionieristico della band era nelle loro esibizioni dal vivo, che spesso si estendevano a lunghezze estese con assoli, jam e interpolazioni di altre canzoni.

“Whole Lotta Love” è diventato rapidamente un veicolo aperto per incorporare i suoni di altre canzoni, tra cui è diventato notoriamente il momento perfetto per Robert Plant per far uscire il suo fandom di Elvis Presley cantando “Blue Suede Shoes” e “Jailhouse Rock” dopo il theremin spaziale sezione. John Bonham ha avuto la sua svolta da protagonista durante “Moby Dick”, il selvaggio assolo di batteria che potrebbe facilmente espandersi fino a mezz’ora, a seconda dell’umore di Bonzo in una particolare notte.

Ma i Led Zeppelin hanno spinto i confini fin dall’inizio, come si può sentire nel loro omonimo album di debutto. Tre delle prime quattro canzoni dell’album sono andate oltre i sei minuti, tra cui la psichedelica “Dazed and Confused” e la folk “Babe I’m Gonna Leave You”. Gli Zeppelin non avevano alcun interesse per i singoli, desideravano che i loro album e le loro esibizioni dal vivo parlassero da soli, ma la Atlantic Records era ancora preoccupata dall’idea di rendere la musica adatta ai singoli.

Jimmy Page ne ha preso atto e ha ritenuto che anche la radio fosse fuori dalla portata della band. Le stazioni FM e AOR dovevano ancora prendere piede correttamente ed era improbabile che qualsiasi band che avesse suonato oltre la durata singola standard non trovasse alcun tipo di esposizione radiofonica. Così Jimmy Page ha escogitato un semplice trucco per vedere se poteva ingannare le emittenti: ha semplicemente mentito su quanto tempo “How Many More Times”, l’ultima traccia dei Led Zeppelin I , è stata pubblicata sull’album. Stampe originali dei Led Zeppelin I elenco “Quante altre volte” durano solo tre minuti e 30 secondi circa. In realtà, la canzone era la traccia più lunga dell’album, ben oltre gli otto minuti. Non è chiaro se il cambiamento estetico abbia effettivamente fatto la differenza, dal momento che uno sguardo al vinile dell’album rivelerebbe quanto fosse lungo effettivamente “How Many More Times”, ma è stata un’idea interessante cercare di andare oltre la natura univoca del industria discografica dell’epoca.

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