“Il Mio Vinile”-Paul Butterfield Blues Band 

Paul Butteriield ha vissuto una vita torturata, devastata da droghe e alcol. Ma prima di morire all’età di 44 anni, lui e la sua band blues avevano rivoluzionato il blues. Oltre a dimostrare semplicemente che i ragazzi bianchi potevano suonare il blues con sensibilità e versatilità, ha ampliato la musica incorporando una varietà inaudita di influenze esterne, dal raga al jazz, nel blues che suonava. Ha inaugurato la musica rock psichedelica , ha contribuito a inventare il blues-rock e ha stabilito uno standard per il jamming che pochi gruppi sono stati in grado di incontrare da allora. Paul Butterfield è nato il 17 dicembre 1942 da una famiglia della classe media nel quartiere di Hyde Park , nel South Side di Chicago . Butterfield è cresciuto ascoltando blues e jazz su dischi che appartenevano a suo fratello e suo padre e in programmi blues alla radio per tutta la notte. Al liceo, era una star dell’atletica leggera e un talentuoso flautista classico. Gli fu offerta una borsa di studio alla Brown University, ma rifiutò per frequentare l’ Università di Chicago ad Hyde Park .

Parte dell’attrazione della U of C risiedeva nel fatto che Hyde Park era circondato su tre lati dal South Side nero di Chicago. Da adolescente, Butterfield è stato attratto dai club blues della cintura nera dove i grandi del blues di Chicago si esibivano ancora regolarmente: Muddy Waters , Howlin Wolf , Magic Sam, Otis Rush e altri. Presto iniziò a suonare lui stesso la chitarra blues. Mentre era alla U of C Butterfield ha incontrato un altro giovane fanatico del blues bianco, Elvin Bishop. “ Abbiamo gravitato insieme molto velocemente ” , ha ricordato Bishop, “e ho iniziato a suonare alle feste in giro per il quartiere, sai, solo acustico. Suonava più chitarra che arpa quando l’ho incontrato per la prima volta. Ma in circa sei mesi, divenne serio riguardo all’arpa. E sembrava diventare più bravo che mai in quei sei mesi.  Le principali influenze di Butterfield furono Little Walter Jacobs, Muddy Waters e Otis Spann. Ha imparato l’arpa sotto tiro, suonando nei club con i suoi eroi. ” Non ho mai praticato l’arpa in vita mia ” , disse una volta Butterfield a Downbeat, ” Mai. Lo farei semplicemente esplodere. Muddy sa che venivo da lui e suonavo qualcosa senza niente, ma nessuno ha mai detto ‘ Beh, amico, non stai suonando troppo bene. ‘ ” Nella stessa intervista, tuttavia, Muddy Waters ha sottolineato che anche allora Butterfield aveva qualcosa di unico sia nel suo modo di suonare l’arpa che nel suo canto.

Alla fine Butterfield abbandonò il college per dedicarsi a tempo pieno alla musica. La sua prima occasione arrivò quando Big John ‘s , un blues bar di Chicago, invitò lui e Bishop a suonare regolarmente. Accettarono e misero insieme la Butterfield Blues Band, attirando il bassista Jerome Arnold e il batterista Sam Lay lontano dalla band di Howlin Wolf con la promessa di più soldi. La band è stata uno dei primi gruppi blues razzialmente misti. Nel 1965 portarono Michael Bloomfield, che all’epoca suonava anche in giro per Chicago, a suonare la chitarra solista. L’energia del gruppo ha sbalordito la scena blues di Chicago ed è statoMolto tempo prima che avessero un contratto discografico con la Elektra Records. Mentre stavano realizzando il primo album, Mark Naftalin si è seduto sull’organo Hammond. Il suo contributo – a otto degli undici tagli dell’album – è stato così impressionante che è rimasto nel gruppo dopo che le sessioni erano terminate. La band è stata ribattezzata Paul Butterfield Blues Band.

Quel primo album, intitolato semplicemente The Paul Butterfield Blues Band, pubblicato nel 1965, elettrizzò il mondo del rock. Queste canzoni erano più che semplici cover dei vecchi classici del blues. Indicavano una sensibilità unica e spinsero sia il blues che il rock su una nuova pianura. Tale fu l’impatto della band di Butterfield che fu il primo gruppo elettrico mai invitato a suonare al Newport Folk Festival del 1965. Dopo aver terminato il loro ben accolto set, hanno preso parte a una delle esibizioni leggendarie della storia del rock: si sono uniti a Bob Dylan sul palco e lo hanno accompagnato nella sua prima esibizione con strumenti elettrici. Il set ha scioccato i puristi del folk tra la folla, invocando fischi e fischi. Secondo Butterfield, Pete Seegerha anche provato a tagliare i cavi di alimentazione della band nel backstage per costringerli a smettere di suonare. Il secondo album della Paul Butterfield Blues Band, East-West del 1966 esplorava territori inesplorati. 

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