“Il Meglio Dì” Level42(estate)

All’inizio della loro carriera, i Level 42 erano esattamente una band fusion jazz-funk, contemporanei di altri gruppi funk britannici come Atmosfear, Light of the World, Incognito e Beggar & Co. Alla fine degli anni ’80, tuttavia, la cui musica era immediatamente riconoscibile dalla tecnica del basso a schiaffo del pollice di Mark King e dagli svolazzi del sintetizzatore del membro associato Wally Badarou – era passata al punto in cui erano spesso classificati come sophisti-pop e dance-rock, ugualmente probabilmente da collocare nel contesto di Sade and the Style Council, così come qualsiasi gruppo che ha creato un pop/rock raffinato, ottimista e ballabile. Il picco commerciale della band è arrivato con World Machine del 1985, ma hanno continuato a registrare e fare tournée sporadicamente negli anni ’90 e 2000.

The Early Tapes Con Mark King (basso, voce), Phil Gould (batteria), Boon Gould (chitarra) e Mike Lindup (tastiere), la band si è formata nel 1979. Prima di pubblicare il loro primo singolo, “Love Meeting Love”, la band è stata spinta ad aggiungere la voce alla loro musica per darle un suono più commerciale; hanno rispettato, con King che è diventato il cantante. Pubblicato nel 1981, il loro album di debutto omonimo era un’elegante raccolta soul-R&B che si è classificata nella Top 20 del Regno Unito, con l’uscita di The Early Tapes. I livel 42 ha avuto diversi singoli di minore successo prima che “The Sun Goes Down (Living It Up)” del 1984 raggiungesse la Top Ten britannica.

alla fine del 1985, World Machine ha rotto la band in tutto il mondo; “Lessons in Love” ha raggiunto il numero uno in Gran Bretagna e “Something About You” ha raggiunto il numero sette in America. I loro prossimi due record, Running in the Family (1987) e Staring at the Sun (1988), furono un grande successo nel Regno Unito, ma fecero pochi progressi negli Stati Uniti. Entrambi i fratelli Gould lasciarono la band alla fine del 1987; sono stati sostituiti dal chitarrista Alan Murphy e dal batterista Gary Husband. Murphy è morto di una malattia correlata all’AIDS nel 1989; è stato sostituito dal famoso chitarrista fusion Alan Holdsworth per Guaranteed del 1991. La band ha seguito Guaranteed nel 1995 con Forever Now.

Alan Murphy

Retroglide Per il resto degli anni ’90 e 2000, la formazione della band ha oscillato, con King la costante solitaria e suo fratello, il chitarrista Nathan King, a bordo dal 2001. Level 42 ha pubblicato un album in studio, Retroglide, nel 2006. Quattro anni dopo, la band ha celebrato il suo 30° anniversario con un tour speciale, oltre a un cofanetto, Living It Up, che includeva un disco di nuove versioni acustiche registrate da Mark King e Lindup. Il 2010 ha visto anche Husband lasciare la band ancora una volta, sostituito da Pete Ray Biggin. Il gruppo ha continuato a fare tournée negli anni successivi prima di pubblicare nuovo materiale nel 2013, sotto forma di EP Sirens. Supportando l’uscita con un lungo tour nel Regno Unito e in Europa, il gruppo ha anche registrato l’uscita dal vivo The Sirens Tour, alla loro tappa a Londra nel 2015.

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