“Il Meglio Dì”-Banco del mutuo soccorso

Fondato a Roma, Italia nel 1969 – Tra il 1997-2018 attivo suonando dal vivo – Riformato nel 2016. Uno dei più importanti gruppi rock progressivi provenienti dall’Italia, BANCO DEL MUTUO SOCORSO, insieme a LE ORME e PFM sono considerati come i tre grandi del genere RPI. Questo non è solo per la loro longevità e il livello di successo che hanno ottenuto nel proprio paese, ma anche perché ciascuno è stato in grado di fare notevoli incursioni all’estero, cosa che non è accaduta per la maggior parte dei loro coetanei.

Nonostante non abbiano pubblicato il loro primo album fino al 1972, la band si è effettivamente formata nel 1969, il loro sound incentrato sul virtuoso lavoro a doppia tastiera dei fratelli Nocenzi, Gianni e Vittorio. La formazione iniziale oscillava con vari membri che andavano e venivano prima dell’uscita di qualsiasi uscita registrata, inclusi i batteristi Franco Pontecorvi e Mario Achilli, il bassista Fabrizio Falco e i chitarristi Gianfranco Coletta (ex CHETRO & CO) e Claudio Falco. Questa prima incarnazione della band, tuttavia, registrò del materiale, ma questo non sarebbe emerso fino al 1989 (vedi l’album “Donna Plautilla”). Ad unirsi ai fratelli Nocenzi per una formazione più stabile in tempo per il loro primo album c’era l’ex chitarrista dei FIORI DI CAMPO Marcello Todaro e tre membri de LE ESPERIENZE, il cantante Francesco Di Giacomo, il batterista Pier Luigi Calderoni e il bassista Renato D’Angelo. Il loro primo album omonimo era un pezzo straordinariamente maturo di rock progressivo sinfonico inventivo con influenze classiche, caratterizzato da un’eccellente musicalità e dalla voce emotivamente carica di Di Giacomo. Questo è stato rapidamente seguito dagli altrettanto apprezzati “Darwin” e “Io Sono Nato Libero”, formando un trio di album che è essenziale per l’ascolto di chiunque abbia anche il più casuale interesse per il genere RPI.

Un cambio di chitarrista seguì poco dopo la registrazione di “Io Sono Nato Libero”, quando Todaro lasciò e si unì ai CRYSTALS e fu sostituito da Rodolfo Maltese, ex HOMO SAPIENS. In questo periodo la band tentò di farsi strada fuori dalla loro nativa Italia e pubblicò la cantata in inglese “Banco” per l’etichetta ELP’S Manticore. In realtà questa era in gran parte una compilation, poiché consisteva in brani ri-registrati dai loro primi tre album con l’eccezione di una traccia. Per promuovere questo hanno girato gli Stati Uniti e il Regno Unito con scarso successo. A “Banco” seguì nel 1976 l’album della colonna sonora del film “Garofano Rosso”, e nello stesso anno due versioni dello stesso album, una italiana e una inglese, “Come In Un’Ultima Cena” e “As In A Last Supper”. ” sono stati rilasciati.

“Canto Di Primavera” ha visto il bassista D’Angelo essere sostituito da Gianni Colaiacomo, e dopo questo la band è entrata in un periodo probabilmente di scarso interesse per i fan del prog, spostandosi in una direzione pop più commerciale. Nel 1983 Gianni Nocenzi doveva lasciare la band, e gli anni seguenti videro l’andirivieni di numerosi musicisti attraverso una serie di album in programma dalla critica, almeno tra la comunità prog.

Segni che la band potrebbe tornare alle loro radici prog arrivarono nel 1991, quando la band registrò nuovamente il loro acclamato primo album e “Darwin”. Il leggero pop/rock di “Banco 13”, pubblicato nel 1994, mostrava tuttavia che era un po’ presto per festeggiare. Nessun album in studio è apparso dal 1996, ma la band ha continuato con sporadiche attività dal vivo e ha pubblicato numerosi album dal vivo. Forse il più interessante di questi è “Seguendo Le Tracce”, che cattura uno straordinario concerto del 1975, ricordandoci quanto può essere eccezionale questa band. Il più recente di questi album dal vivo è ”Quaranta”, una registrazione del 2010 precedentemente pubblicata come parte del cofanetto della Prog Exhibition. La formazione allora composta dal cantante Francesco Di Giacomo, alle tastiere Vittorio Nocenzi, dai chitarristi Rodolfo Maltese e Filippo Marcheggiani, il batterista Maurizio Masi, il bassista Tiziano Ricci e al sax, flauto e clarinetto Alessandro Papotto (PERIFERIA DEL MONDO). Purtroppo, il 21 febbraio 2014, Francesco Di Giacomo è morto a seguito di un incidente stradale.

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