Il Blues nell’anima-James Cotton

Un maestro ad alta energia dell’armonica blues del sud e del blues elettrico di Chicago , James ” Superharp ” Cotton ha mantenuto una carriera di concerti  “sudati e duri con lo strumento a volte chiamato ” sassofono Mississippi “. ” Stiamo parlando del blues, forte e veloce e che si sta sporcando, stiamo parlando di James Cotton, un cantante, stomper e straordinario suonatore di arpa ” , una citazione nel New York Daily News su Cotton ‘s sito ufficiale afferma. Sebbene il cancro alla gola e le successive radiazioni e interventi chirurgici laser nel 1994 abbiano ridotto le sue capacità vocali e l’età richiedesse la fine dei salti mortali sul palco, Cotton continua a convincere potenti polmoni al blues strumentale per i fan riconoscenti con il suo grido roco di ” Boogie, boogie, boogie! “

Il più giovane di otto figli del lavoratore agricolo Hattie e del lavoratore e predicatore battista Mose Cotton, James, noto ai suoi amici come ” Cotton ” , osservò sua madre suonare ” Freight Train Blues ” e ” The Cackle Hen ” sull’armonica. Affermando sul sito web di Jazz Weekly che ” devi avere il blues quando suoni il blues ” , Cotton ha spiegato di aver iniziato a imitare i fischietti dei treni lungo il fiume Mississippi nella sua casa di Tunica, situata in una povera sezione agraria del nord-ovest del Mississippi . Immerso nel jazz durante l’infanzia da King Biscuit Timealla radio KFFA di Helena, in Arkansas, ha studiato la star, Rice ” Sonny Boy ” Williamson, e ha intrattenuto i lavoratori sul campo durante le pause dal suo lavoro di waterboy. Dopo che i suoi genitori morirono quando aveva nove anni, Cotton guadagnò le due settimane di paga di suo zio nei campi — 36 dollari — grazie alle mance di una notte al juke joint, dove suonava l’armonica solo il sabato. Lo zio ha pensato che fosse giunto il momento di presentare suo nipote di talento allo stesso Williamson e lo ha portato alla stazione della KFFA per organizzare un tutoraggio.

Il piano dello zio funzionò: dopo aver conosciuto il giovane Cotton e averlo sentito suonare, Williamson decise di prendere Cotton sotto la sua ala protettrice. Dopo essersi trasferito con Williamson nel 1944, Cotton lo accettò come surrogato del padre e, mentre cresceva e imparava il mestiere durante i tour su strada, imitò la grazia lamentosa di Williamson. All’età di 15 anni, Cotton fu lasciato a guidare la band di Williamson quando il musicista più anziano partì per una riunione con la sua ex moglie a Milwaukee . Nella sua biografia sul sito web di James Cotton Superharp, Cotton ha ricordato: ” Non riuscivo a tenerlo insieme perché ero troppo giovane e pazzo a quei tempi. Fino a quando non fu pronto, si lustrava le scarpeBeale Street di Memphis e ha giocato per le mance.

Dopo aver suonato nei club e nei bar del Delta durante la sua adolescenza, Cotton si alleò con Chester ” Howlin ‘ Wolf ” Burnett al Top Hat di Black Fish, in Arkansas. I concerti a West Memphis con Howlin ‘ Wolf, Joe Willie Wilkins e Willie Nix hanno preceduto il programma radiofonico quotidiano di 15 minuti di Cotton nel 1952 su KWEM-Memphis. Mentre consegnava ghiaccio di giorno e suonava alla Dinette Lounge il venerdì sera, Cotton si guadagnò una reputazione nel 1954 impressionando Muddy Waters con un’interpretazione accattivante

Nato il 1 luglio 1935 a Tunica, MS; figlio di Hattie (un bracciante agricolo) e Mose Cotton (un predicatore battista e bracciante agricolo).

Apprendistato con Rice “ Sonny Boy ” Williamson, 1944; iniziò a registrare per la Sun Records, 1950; iniziò il proprio programma radiofonico su KWEM (Memphis, TN), 1952; organizzazione propria band, 1966; tagliare il primo album blues-rock, 1967; ha smesso di cantare dopo il trattamento per il cancro alla gola, 1994.

Premi: WC Handy Awards, 1987, 1991; introduzione alla Smithsonian Institution , 1991; ingresso nella Blues Hall of Fame, membro onorario ea vita della Sonny Boy Blues Society, 1993; Premio Theresa Needham Blues, 1994; Grammy Award, miglior album blues tradizionale per Deep in the Blues , 1996; due WC Handy Awards, selezionati in Down Beat 62nd Annual Readers Poll e Down Beat 45th Annual Critics Poll, 1997; Premier Harmonica Player Award, Memphis Chapter della National Academy of the Record Arts and Sciences, KBA Award for Blues, 1999; Premio WC Handy, 2001.

“ Blues raccolto di cotone. All’Hippodromo di Beale Street, la patria del blues, Cotton ha lanciato una collaborazione di 12 anni con Waters, sostituendo l’asso dell’arpa Junior Wells con potenza e precisione. Descrivendo il suo primo concerto con i grandiMuddy Waters, Cotton ha detto aSound Waves Magazine, “ Avresti dovuto vedermi, stavotremando ! “

All’età di 15 anni, Cotton firmò con la Sun Records di Sam Phillips a Nashville , allora nella sua infanzia. Dopo aver registrato i singoli ” Straighten Up Baby ” e ” Cotton Crop Blues ” , si trasferì a Chicago con Waters, che sostituì brevemente Cotton con il suo predecessore, Little Walter Jacobs. All’età di 23 anni, Cotton ha sostenuto Waters per ” Close to You ” e ” She ‘ s Nineteen Years Old ” e ha convinto Waters ad aggiungere al suo repertorio il pungente e sexy ” Got My Mojo Working ” ,che i due registrarono dal vivo al Newport Jazz Festival del 1960 e di nuovo per il raduno televisivo dei grandi del blues della Canadian Broadcasting Corporation ( CBC) a Toronto .

Verso la fine del 1966, Cotton si stancò di imitare Little Walter e partì da solo, registrando per Chess, Loma, Prestige e Vanguard. Per sostenere i suoi lunghi colpi sincopati sull’arpa a bocca, ha sviluppato una tecnica di respirazione circolare inspirando attraverso le narici mentre usava le guance come mantici. Ha rapidamente sviluppato un rapporto con il suo pubblico, che è balzato in piedi per urlare e ballare.

La registrazione dal vivo di Cotton di ” Seems Like Yesterday ” e ” Late Night Blues ” al New Penelope Club di Montreal , rimasta inedita fino al 1998, ha dimostrato la sua padronanza del suo strumento. Ha assemblato un trio con il chitarrista Luther Tucker e il batterista Sam Lay prima di tagliare il suo primo LP blues-rock nel 1967 per i Verve. Si è costruito un seguito mentre riscaldava il pubblico rock per Janis Joplin , i Grateful Dead , i Led Zeppelin , Santana e BB King agli auditorium Fillmore di New York e San Francisco . Altre collaborazioni in misto Cotone ‘Suono unico con quello di Elvin Bishop, Paul Butterfield, Steve Miller e Johnny Winter . Nel 1974, Cotton e Matt ” Chitarra ” Murphy registrarono 100% Cotton per Buddah, inclusa l’interpretazione di Cotton di ” Rocket 88 ” . Al culmine delle sue capacità, pubblicò High Compression nel 1984, un omaggio al blues di Chicago. Ha seguito con Harp Attack! nel 1990, con il supporto di Junior Wells, Carey Bell e Billy Branch e con “ Black Night. ” Nel 1988, ha suonato l’arpa dal vivo per un originale della Antone Records che lo ha abbinato a Murphy e Tucker e, tre anni dopo, ha registrato Mighty Long Time nel 1991, un collezionista ‘è classico Dopo aver registrato Living the Blues nel 1994, che ha ottenuto una nomination per un Grammy Award, una gola permanentemente sgranata ha segnato la fine della sua voce, ma non delle sue vigorose improvvisazioni dance e del blues soul.

L’ arpeggio di Cotton ha stimolato le registrazioni di Blue Jug, Charlie Bubeck, Glen Campbell, City Streets, Billy Ray Cyrus, Sugar Pie DeSanto, Ronnie Earl e Ronnie Hawkins. I migliori artisti blues — Joe T. Cook, Joe Coltrane, Len Rainey, Otis Spann — hanno registrato gli originali di Cotton. Negli anni ’90 iniziò ad accumularsi una meritata collezione di onorificenze, inclusa l’ingresso nella Blues Hall of Fame e nella Smithsonian Institution . Nel 1995, la compilation di Verve Best of the Verve Years vedeva Cotton che eseguiva ” Feelin ‘ Good “, ” Creeper ” , “Knock on Wood, ” e ” Fallin ‘ Rain. L’ anno successivo, Deep in the Blues gli è valso il suo primo Grammy Award dopo tre nomination nel 1984, 1987 e 1988. Nel 1999, sulla sessantina, ha vinto un KBA Award dalla Blues Foundation per una registrazione Telarc, Fire Down Under the Hill , con “ That ‘s All Right”, “ Boot Knockin ‘ Boogie”, “ Something to Remember You By ” e un assolo di dieci minuti, “ Cotton Jump Boogie. “Ancora insistente nel suo cinquantasettesimo anno di attività, sul sito web di James Cotton Superharp ha sottolineato l’importanza del pubblico come barometro della sua esibizione: ” Se guardo là fuori e non mi piace quello che vedo, lavoro Più forte. “

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