Artisti Iternazionali

Oggi a zeropuntozeromhz parleremo di un grande cantautore e musicista statunitense del genere folk rock. Nato Henry John Deutschendorf a Roswell, New Mexico, il 31 dicembre 1943, è cresciuto in una famiglia appartenente all’Aeronautica militare ed ha vissuto in varie zone del sud-ovest degli Stati Uniti. Da adolescente, sua nonna gli regalò una chitarra acustica Gibson del 1910 e mentre frequentava la Texas Tech University iniziò ad esibirsi nei club locali. Adottando il cognome teatrale “Denver” in omaggio all’area delle Montagne Rocciose che tanto gli era impressa nel cuore, lasciò il college nel 1964 per trasferirsi a Los Angeles; lì si unì al Chad Mitchell Trio, una grande nel circuito folk dei primi anni ’60 ma diretta verso il crepuscolo della loro carriera al momento dell’arrivo di Denver. Nel corso del tempo, tuttavia, Denver aiutò a rilanciare il gruppo sulla base delle sue capacità di compositore; sotto contratto con i Mercury, il Trio registrò un certo numero di tracce, che l’etichetta e pubblicò un album col titolo di Beginnings With the Chad Mitchell Trio.All’abbandono dell’ultimo membro fondatore rimasto, il Chad Mitchell Trio divenne noto come Denver, Boise e Johnson; il nuovo gruppo ebbe breve durata, fino a quando Denver uscì nel 1969 per intraprendere la carriera solista. Nello stesso anno registrò il suo album di debutto, Rhymes and Reasons; pur non essendo un successo, conteneva una delle sue composizioni più amate, “Leaving on a Jet Plane”, un classifico internazionale ripreso e portato al successo dal gruppo Peter, Paul & Mary. Tuttavia, nessuno dei due album di seguito di Denver, Whose Garden Was This e Take Me to Tomorrow del 1970, lo lanciò come solista; infine, con Poems, Prayers & Promises del 1971, raggiunse la notorietà, grazie ai milioni di copie vendute con “Take Me Home, Country Roads” e “Sunshine on My Shoulders”. Negli anni successivi, Denver ha anche fatto centro con “Annie’s Song” (scritto per sua moglie) e “Back Home Again”. Nel 1974 si è affermato come l’artista più venduto d’America; album come An Evening With John Denver e Windsong del 1975 sono stati molto popolari e ha continuato a raggiungere la vetta delle classifiche dei singoli con sforzi tra cui “Thank God I’m a Country Boy” e “I’m Sorry”. Inoltre, il suo best-of del 1974 vendette oltre dieci milioni di copie in tutto il mondo, e rimase in classifica per oltre due anni.Al culmine del suo successo, Denver era ovunque — il governatore del Colorado lo proclamò poeta laureato dello stato, la sua etichetta Windsong fu responsabile di successi come “Afternoon Delight” della Starland Vocal Band, apparve in una serie di speciali televisivi che erano campioni di ascolto. Nel 1977, si dedicò persino al cinema, recitando insieme a George Burns nella commedia Oh, God! Durante questo periodo, tuttavia, ha drasticamente ridotto la sua produzione discografica e dopo I Want to Live del 1977, non ha rilasciato nuovo materiale fino all’Autograph del 1980. L’anno seguente, si esibì con la star dell’opera Placido Domingo, ma con il progredire del decennio, la popolarità di Denver svanì mentre rivolgeva la sua attenzione più al lavoro umanitario, concentrandosi principalmente sulle preoccupazioni ecologiche e sull’esplorazione spaziale; visitò anche la Russia e la Cina guidate dai comunisti, e nel 1987 si esibì a Chernobyl sulla scia del disastro nucleare di quella città. Pur mantenendo un solido seguito di culto, negli anni ’90 Denver si stava avviando verso il declino e fece più notizie per un arresto per guida in stato di ebbrezza del 1993 di quanto non abbia fatto per dischi come Different Directions del 1991. Nel 1994 pubblicò un’autobiografia, Take Me Home.La tragedia lo colpì il 12 ottobre 1997, quando il suo aereo sperimentale si schiantò improvvisamente, uccidendolo all’istante. Denver aveva 53 anni.

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