AREA

La miscela intransigente degli Area di jazz-rock, folk etnico, sperimentazione e filosofie politiche li ha resi una presenza unica in Italia durante gli anni ‘ 70. A guidare la fusione musicale della band è stato il cantante Demetrio Stratos, che ha impreziosito la propria tecnica operistica con yodel e ringhi. Stratos morì nel 1979 e i membri rimanenti si sciolsero dopo aver pubblicato un album strumentale.

La band è stata formata nel 1972 da vari musicisti che avevano esperienza in gruppi pop, d’avanguardia e jazz. La band consisteva di Demetrio Stratos (nato nel 1945, Alessandria, Egitto; morì il 13 giugno 1979, NY – voce, organo, clavicembalo, percussioni); Giulio Capiozzo (nato nel 1946, Boretto, Italia batteria, percussioni); e Patrizio Fariselli (nato nel 1951, Cesenatico, Italia – pianoforte, piano elettrico, clarinetto basso, percussioni, sintetizzatore ARP). Il chitarrista Johnny Lambizzi e il bassista Victor Edouard Busniello furono presto sostituiti da Giampaolo Tofani (nato nel 1944, Firenze-chitarra elettrica, sintetizzatore di chitarra EMS, flauto) e Patrick Erard Djivas (basso). Il manager Gianni Sassi ha firmato il gruppo per l’etichetta indipendente Cramps, e il loro debutto, Arbeit Macht Frei, è stato pubblicato nel 1973. Il titolo audace dell’album, le immagini di copertina e il contenuto lirico sono stati confezionati come una protesta contro il fascismo, e dichiarandosi un “Gruppo popolare internazionale”, gli Area hanno dato un nuovo significato alla riproduzione di musica per il popolo. Musicalmente, l’album ha mostrato l’influenza precoce di atti jazz rock come Soft Machine e Nucleus, con accenni di musica folk del Mediterraneo, dei Balcani e del Medio Oriente.

Dopo il primo album, Djivas si unì alla PFM e fu sostituito da Ares Tavolazzi (nato nel 1948, Ferrara, Italia – basso, contrabbasso, trombone, tromba tascabile). Un secondo album, Caution Radiation Area, perfezionò il suono unico del gruppo, combinando il pugno del rock e il caos spaventoso della musica sperimentale. Ha anche mostrato il loro continuo attivismo politico. Dedicando una canzone all’attivista guerrigliera tedesca Ulrike Meinhof, il gruppo iniziò ad ottenere più stampa internazionale per la loro politica che per la loro musica. Nel corso dei prossimi anni, Area avrebbe giocato benefici per cause politiche controverse, e si allearono con la gioventù di sinistra e movimenti della classe operaia in Italia, tra cui i partiti socialisti e comunisti. Vincere un premio di musica progressiva in Italia, Crac! (1975) è stata la migliore prova della fusione pazza di Area: ritmi e melodie furiosi e strabilianti in equilibrio con l’umorismo e l’avanguardia. Un album dal vivo, Are(A)z, seguito nell’autunno del 1975.

Ma Area sembrava temporeggiare nella sua ricerca di ancora più sperimentazione. Maledetti (1976) ha portato i giocatori ospiti a contribuire all’attività della band, e in qualche modo ha distrutto e frammentato la band. Event ‘ 76, una di quelle classiche registrazioni che inducono mal di testa, è stato un album dal vivo che ha trovato Area nel punto più lontano della loro orbita: suoni rumorosi e non melodici costituiscono la maggior parte del disco. Anto / Logicamente era un” greatest-hits ” del 1977, mentre Stratos aveva iniziato a registrare album solisti di sperimentazione vocale.

Nel 1978, la band aveva annaspato nelle loro direzioni intransigenti e schegge, e registrato un album che era piacevolmente melodico e giocoso, ma in nessun modo “pop.”1978 Gli Dei Se Ne Vanno… era Area reborn, un capolavoro di melodie del mondo, virtuosismo jazz, e off-the-wall atteggiamenti. Purtroppo, la carriera della band fu interrotta nel 1979 dalla perdita di Stratos, che morì di leucemia a New York. Un concerto commemorativo, con le stelle più brillanti dell’arte progressive italiana, è stato eseguito e registrato per un doppio album. Gli Area tornarono con la maggior parte strumentale Tic & Tac (1980), un album ottimista che celebrava invece di addolorato. Si sporse verso il suono fusion jazz contemporaneo popolare al momento. Alla fine del 1996, Capiozzo e Fariselli formarono gli Area per una nuova versione chiamata Chernobyl 7991, con la collaborazione del bassista jazz Paolino Dalla Porta (aka Paola Dalla Porta) e del chitarrista Fabio Condorelli.

Da allora sono state pubblicate registrazioni live postume degli Area, e la band continua ad influenzare coloro che osano ascoltare.

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