Anche le donne si fanno valere con Bonnie Raitt grande musicista

Bonnie Raitt ottenne per la prima volta consensi e attenzione con il suo omonimo album di debutto nel 1971. Esibendosi nella tradizione rock-blues, molti pensavano che avrebbe incontrato lo stesso livello di successo che il fenomeno pop country Linda Ronstadt ottenne negli anni ’70. Ma nonostante Raitt mantenga un fedele seguito di fan, non ottenne una popolarità davvero diffusa fino all’uscita del suo decimo album, Nick of Time . Sia la title track che il singolo ” Thing Called Love ” hanno ottenuto successi per lei.

Raitt è nato l’8 novembre 1949 da genitori musicisti. Suo padre, John Raitt, era una star del canto a Broadway , famosa per aver interpretato il protagonista maschile in ” Carousel ” , e sua madre, Marjorie, era una pianista di talento. Raitt ha imparato da sola a suonare la chitarra quando aveva solo nove anni; 

ha confidato a Kim Hubbard in People che la sua scelta dello strumento è stata influenzata dalla sua convinzione che “ non sarei mai stata brava al piano come mia madre. Man mano che Raitt cresceva, supportata dai suoi genitori quaccheri politicamente attivi, si interessò alla musica di protesta. Suonava canzoni politiche nei parchi e “ pensava [la cantante folk e di protesta] Joan Baez riguardava solo Dio ” , disse a Hubbard.

Il suo interesse sia per la politica che per la musica è continuato quando si è immatricolata al Radcliffe College. Oltre a protestare contro la guerra del Vietnam , Raitt ha studiato cultura africana con l’obiettivo di diventare un assistente sociale in Tanzania . Ma ha anche suonato nei caffè vicino a Radcliffe e ha conosciuto molti famosi artisti blues, tra cui Junior Wells. Come disse Raitt a Hubbard, ” usciva ” con ragazzi blues di 70 anni che bevevano alle 10 del mattino. I miei genitori erano un po’ preoccupati. Alla fine l’ amore di Raitt per la musica si dimostrò più forte della sua volontà di lavorare in Africa, e abbandonò Radcliffe senza laurearsi. 

Non molto tempo dopo, ha firmato con la Warner Brothers Records. Il suo primo album, Bonnie Raitt , era composto principalmente da standard blues tradizionali ed è stato ben accolto, portando i suoi confronti favorevoli con colleghi dei primi anni ’70 come Ronstadt e Maria Muldaur. La Raitt seguì con altri successi, Give It Up del 1972 e Takin  My Time del 1973 , ma in seguito, sebbene sia rimasta almeno in qualche modo popolare tra i fan del folk e del blues, pubblicò sei album.

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