Springtime in New York: The Bootleg Series, Vol. 16, 1980-1985. – Bob Dylan

Se la serie di Bootleg di Bob Dylan, ora nel suo quarto decennio, ha insegnato qualcosa ai fan, è che le nozioni preconcette sul suo catalogo sono spesso dimostrate errate. Voci come Vol. 10: Another Self Portrait (1969-1971) e Vol. 13: Trouble No More 1979-1981 hanno offerto sostanziali controargomentazioni alle critiche che gli album di partenza hanno ricevuto. Vol. 16: Springtime in New York 1980-1985 inizia con l’ultima uscita della sua trilogia cristiana, Shot of Love (1981), e continua attraverso gli album Infidels (1983) e Empire Burlesque (1985), accolti più calorosamente. Rivela le molte direzioni musicali che Dylan stava percorrendo simultaneamente. Su 57 tracce e cinque dischi, la sua sperimentazione a volte radicale con i musicisti (Sly & Robbie erano la sezione ritmica per Infidels), il materiale e gli stili di produzione fanno pensare che stesse cercando una via da seguire non per irrequietezza ma perché si era perso – avrebbe pubblicato l’esecrabile Knocked Out Loaded e Down in the Groove negli anni successivi.

Le canzoni che portano a e da Shot of Love reclamano i primi due dischi. C’è una stellare versione di prova di “Senor (Tales of Yankee Power),” e una sovralimentata Bo Diddley-esque “Jesus Met the Woman at the Well”. “Borrowed Time” è stata creata sul momento, e spacca. Ci sono anche molte cover. Dylan consegna il successo dello yacht rock “This Night Won’t Last Forever” senza ironia, così come “Cold Cold Heart” di Hank Williams, una bella lettura di “I Wish It Would Rain” dei Temptations, una paludosa “Mystery Train” e una terribile “Sweet Caroline”. I dischi tre e quattro mostrano le sessioni degli Infidels. C’è una lettura gospel di “Blind Willie McTell” e un mix alternativo di “Jokerman” con una voce profetica che porta le chitarre di Mark Knopfler e Mick Taylor in primo piano. Dopo due versioni di “Too Late”, ne abbiamo una terza nel blues stracciato di “Foot of Pride”. Le outtake di “Don’t Fall Apart on Me Tonight” e “I and I” sono superiori a quelle dell’album. Il materiale di Empire Burlesque offre “Enough Is Enough”, scritta in tour ed eseguita solo tre volte, e una performance al Late Night con David Letterman di “License to Kill” con i Plugz. C’è anche una versione alternativa sciolta e soul di “Tight Connection to My Heart”. Lo squillante, shambolic garage rocker “Straight A’s in Love” è stato precedentemente non pubblicato. Una delle due versioni di “When the Night Comes Falling from the Sky” contiene un ritmo disco in un contesto rock. I 12 minuti di “New Danville Girl” sono fantastici, ma alla fine diventarono l’inferiore “Brownsville Girl”. La più vicina “Dark Eyes” (una take alternativa) fu composta perché il produttore Arthur Baker voleva una traccia acustica.

Springtime in New York fu curata e prodotta da Jeff Rosen e Steve Berkowitz. Sono andati oltre la chiamata del dovere in chiarezza sonora, calore e selezione; inoltre, le note di copertina di Damien Love sono dettagliate, autorevoli e meravigliosamente entusiastiche. Se Shot of Love meriti un apprezzamento più profondo ora è discutibile, ma questo box set mette meravigliosamente in mostra il lungo e complesso viaggio creativo di Dylan che è diventato solo più roccioso man mano che il decennio andava avanti.

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