Portas – Marisa Monte

Portas è il primo album in studio della cantautrice brasiliana Marisa Monte in un decennio e il suo debutto in Sony. L’ha registrata durante la pandemia tra ottobre 2020 e marzo 2021 su un ponte digitale intercontinentale che collega – tramite Zoom – Rio de Janeiro, New York, Los Angeles, Lisbona, Madrid e Barcellona. Monte e la sua band utilizzavano rigidi protocolli di sicurezza, tra cui sessioni di scrittura di canzoni all’aperto, screening della temperatura, mascheramento e distanziamento sociale. Ha scritto, co-scritto, prodotto e co-prodotto tutte le 16 canzoni tranne una. I crediti sono popolati da collaboratori di lunga data e nuovi, tra cui Arto Lindsay, Chico Brown, il compagno di band tribalistas Arnaldo Antunes, Nando Reis, Marcelo Camelo, Dadi Carvalho, Pretinho da Serrina, Lucas e Lucio Silva, Seu Jorge, sua figlia, la cantante Flor e Pedro Baby. Archi e corni sono stati registrati da remoto e arrangiati rispettivamente da Arthur Verocai e Antonio Neves.

Portas arriva mentre il Brasile continua a essere devastato dal COVID-19 e dalla sua peggiore siccità in un secolo. Monte affronta tutto a testa alta, affermando con compassione, empatia e affermazione ottimistica che l’umanità non solo durerà ma emergerà meglio. Usa metafore ispirate al mondo naturale per sostenere e migliorare la sua visione della nostra redenzione, e la inquadra in un’incantevole tavolozza musicale che attraversa MPB, rock, samba, jazz, bossa, pop e R&B.

Il taglio del titolo è stato coprodotto da Lindsay, che aggiunge la band di Monte con il batterista Kassa Overall e il bassista Melvin Gibbs. “Portas”, scritto con Antunes e Carvalho, è un rocker midtempo. La sua lirica giustappone la scelta personale al destino, pesandole con assoluta equanimità. Lindsay ha anche co-prodotto “Calma”, uno dei cinque brani co-scritti con Brown. A titolo di pianoforte, ottone e archi, l’arrangiamento di classe incornicia la voce liscia ma seria di Monte nell’articolare la sua lirica antemica: “Sto già scappando dalla notte / non ho paura del buio / so che l’alba sta arrivando presto …”. “A Lingua Dos Animas”, scritto insieme ad Antunes e Carvalho, inizia come una canzone pop romantica da sogno, ma si trasforma rapidamente in una melodia MPB che spunta le dita con corna pungenti e che camminano sul bar. La sua lirica ritrae la natura come un fratello dell’anima umana. “Vagalumes”, scritto con Antunes, è un afoso fado acustico; la sua lirica poetica equipara le lucciole alla trasformazione personale e amorosa. Monte consegna la canzone con assoluta convinzione. “Sal”, co-autore di Camelo, giustappone le lucciole al destino forgiato dei suoi amanti protagonisti. “Fazendo Cena” di Brown e Monte inizia come un valzer ma si trasforma in un rocker scivoloso che incornicia stridentemente l’universo come un rifugio da condividere con un amato assente. Closer “Pra Melhorar” è cantata in trio con i suoi co-sceneggiatori, Seu Jorge e Flor. Corde impennate, ritmi MPB, samba e R&B incorniciano una melodia contagiosa. La lirica tenera affronta l’oscurità con il sole nascente, mentre i cantanti affermano che i nostri cuori saliranno più forti, più tolleranti e più amorevoli di prima. La suprema abilità di Monte come artista rende Portas un passaggio verso un possibile successivo. Mentre accetta, malattie, disastri e dolore come innegabilmente presenti, la sua risposta poetica e appassionata è di speranza veramente militante.

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