Korn – Requiem

Tornando a ruggire dopo il dolore e il salasso di The Nothing del 2019, i veterani del metal Korn aggiungono un altro punto culminante alla loro rinascita della tarda era con il loro 14° set, Requiem. L’assalto intenso e mirato è semplice e senza fronzoli come può essere, un sottile nove tracce di introspezione, crescita e, scioccamente, un debole senso di ottimismo. Registrato durante la chiusura di COVID-19, la band si è trovata senza scadenze, senza pressioni dell’etichetta e con un sacco di tempo per registrare semplicemente come un’unità completa (anche se il bassista fondatore Fieldy era in pausa per motivi personali, i suoi bassi sono ancora qui). Con questo spazio, hanno attinto a qualcosa che è una rarità in un album dei Korn: mettere gli occhi sulla speranza e la guarigione. Siamo chiari, però, Jonathan Davis e compagnia non hanno consegnato un album pop felice. Piuttosto, stanno cercando di vedere la luce e tenere a bada l’oscurità, adottando un approccio auto-consapevole ad un gruppo di canzoni che schiaccia pesantemente come qualsiasi cosa i Korn abbiano fatto in passato. Nell’esplosiva apertura, “Forgotten”, Davis dà un duro sguardo alla sua vita, facendo difficili realizzazioni mentre chiede, “Non sentirti male per me/Non sentirti triste per me” mentre Munky e Head si fanno avanti con un ronzante attacco di riff gemelli e Ray Luzier schiaccia il suo kit. Quell’urgenza e quel vigore si diffondono per tutto l’album, elevando i classici stompers come la catartica “Start the Healing”, l’agonizzante “Hopeless and Beaten” e “Penance to Sorrow”, un uragano torreggiante di tumulto emotivo e melodia alla Untouchables che implode mentre Davis si taglia la gola con ripetute grida di “Go/I will never be free”. A questo punto della loro storia, il gruppo potrebbe girare con il pilota automatico, eppure in Requiem fanno ancora dei salti artistici gratificanti. Il pezzo forte “Let the Dark Do the Rest” prende vita come un qualsiasi numero dei Korn, cioè fino a quando le armonie vocali a strati non appaiono durante il ritornello. Poi, al ponte, il cielo si apre improvvisamente con un espansivo feedback di chitarra, e Davis canta in una chiave maggiore, “Voglio solo vedere cosa riserva il futuro”. È una bella sorpresa e quanto di più vicino all’angelico i Korn possano ottenere (anche se Davis chiude il brano con un gutturale “You make me sick!”). Un altro punto culminante, “Worst Is On Its Way”, conclude l’album, bilanciando qualsiasi positività che Davis ha raccolto con un pessimismo fatalista che la tragedia arriva inevitabilmente proprio quando la vita inizia a sembrare bella. Non c’è niente di veramente degno di nota qui, almeno fino a quando Davis non entra con un feroce break di scatting che viene fuori dal nulla. Il colpo di serotonina per i fan di lunga data è una gioia assoluta. Contro ogni previsione, i Korn lo hanno fatto di nuovo con Requiem, un’esplosione veloce e feroce che trova la band ancora affamata e innovativa a quasi 30 anni di distanza.