Jake Xerxes Fussell – Good and Green Again

Sul finale del quarto album di Jake Xerxes Fussell costruisce un’intera canzone intorno all’iscrizione anonima su un antico tappeto uncinato: “Il generale Washington, il più nobile degli uomini, la sua casa, il suo cavallo, il suo ciliegio e lui”. I fan dei suoi album precedenti vedranno senza dubbio questa come una mossa di carattere particolarmente fusselliano. Il rilassato cantante, chitarrista e studioso di musica folk di Durham, North Carolina, ha un talento per scoprire materiale oscuro e interpretarlo con un senso sempre mescolato di calore casuale e allegria. Il suo approccio rimane rinfrescantemente privo dello sfarzo autenticista e della grinta prodotta che troppo spesso affligge i subacquei profondi dell’Americana. Infatti, ha dimostrato di essere abbastanza avventuroso, lavorando con collaboratori ispirati che occupano una simile mentalità liminale di ispirazione storica e sperimentazione contemporanea. Su Good and Green Again, cede i compiti di produzione al cantautore britannico James Elkington e lavora con un cast di entrambi gli attori di ritorno (Libby Rodenbough, Casey Toll) e alcune nuove reclute (Bonnie “Prince” Billy, Joe Westerlund). La dolce marcia dell’opener “Love Farewell” è punteggiata da alcuni colpi di piede e da un inquietante piano trattato, con l’alto tenore di Billy spruzzato leggermente sopra il timbro affabile di Fussell. Come al solito, il suo tempismo vocale è il suo strumento unico, rendendo la sua lettura di nove minuti della ballata marittima, “The Golden Willow Tree”, troppo veloce. Da parte sua, Elkington applica alcuni arrangiamenti molto efficaci, anche se sottili, all’approccio chitarristico e vocale altrimenti diretto di Fussell. Fino ad ora, gli album di Fussell sono stati costituiti esclusivamente da materiale tradizionale adattato, ma con questo set, egli offre le prime canzoni originali della sua carriera. Di queste quattro tracce, tre sono strumentali e sono tra le migliori dell’album, in particolare “In Florida” e la dolcemente grooving “Frolic”. C’è qualcosa di speciale nella musica di Fussell che è allo stesso tempo trasportante e profondamente rilassante. Ascoltare Good and Green Again è come visitare una piccola tana calda dove le canzoni di un tempo passano un’ora facile per recuperare le notizie del presente. Il suo è un dono particolare, ma che ha imparato a usare con grande effetto.

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