“Il Mio VINILE”-Blues Project (Reunion in Central Park)

The Blues Project è una band del quartiere del Greenwich Village di New York City che si è formata nel 1965 e originariamente si è sciolta nel 1967. Sebbene le loro canzoni abbiano attinto da una vasta gamma di stili musicali, sono ricordate soprattutto come uno dei primi praticanti di rock psichedelico, nonché una delle prime jam band al mondo, insieme ai Grateful Dead. Nel 1964, Elektra Records ha prodotto una compilation di vari artisti intitolata The Blues Project, che comprendeva diversi musicisti bianchi dell’area del Greenwich Village che suonavano musica blues acustica nello stile dei musicisti neri. Uno degli artisti presenti nell’album era un giovane chitarrista di nome Danny Kalb, che è stato pagato $ 75 per le sue due canzoni. Non molto tempo dopo l’uscita dell’album, tuttavia, Kalb ha rinunciato alla sua chitarra acustica per una elettrica. L’arrivo dei Beatles negli Stati Uniti all’inizio dell’anno segnò la fine del movimento folk e blues acustico che aveva travolto gli Stati Uniti all’inizio degli anni ’60.

La prima band rock and roll di Kalb si formò nella primavera del 1965, suonando inizialmente con vari nomi, fino a quando alla fine si stabilirono sul soprannome di Blues Project come allusione alla prima incursione di Kalb su disco. Dopo una breve pausa nell’estate del 1965 durante la quale Kalb era in visita in Europa, la band si riformò nel settembre 1965 e fu quasi immediatamente una delle migliori attrattive del Greenwich Village. A questo punto, la band includeva Danny Kalb alla chitarra, Steve Katz (che aveva recentemente lasciato la Even Dozen Jug Band) anche alla chitarra, Andy Kulberg al basso e al flauto, Roy Blumenfeld alla batteria e Tommy Flanders alla voce. La prima grande occasione della band arrivò solo poche settimane dopo, quando fecero un’audizione per la Columbia Records e fallirono. L’audizione è stata comunque un successo, poiché ha ottenuto un organista nel musicista di sessione Al Kooper. Kooper aveva iniziato la sua carriera come chitarrista di sessione, ma quell’estate iniziò a suonare l’organo quando suonò nella sessione di registrazione di “Like a Rolling Stone” per l’album di Bob Dylan, Highway 61 Revisited. Per migliorare la sua musicalità con il nuovo strumento, Kooper si unì al Blues Project e iniziò a suonare con loro quasi immediatamente. Subito dopo, il Blues Project ottenne un contratto discografico dalla Verve Records e iniziò a registrare il loro primo album dal vivo al Cafe Au Go Go nel Greenwich Village nel corso di una settimana nel novembre 1965.

Intitolato Live at The Cafe Au Go Go, l’album fu terminato con un’altra settimana di registrazioni nel gennaio 1966. A quel punto, Flanders aveva lasciato la band e, di conseguenza, apparve solo in alcune delle canzoni di questo album. L’album ebbe un discreto successo e la band fece un tour negli Stati Uniti per promuoverlo. Mentre si trovava a San Francisco, in California, nell’aprile 1966, il Blues Project suonò al Fillmore Auditorium ottenendo recensioni entusiastiche. Apparentemente la risposta di New York ai Grateful Dead, anche i membri dei Grateful Dead che li hanno visti suonare sono rimasti colpiti dalle loro capacità di improvvisazione. (Fonte: Rock Family Trees – programma televisivo) Tornata a New York, la band registrò il secondo album nell’autunno del 1966, che fu pubblicato a novembre. Le proiezioni contenevano una serie eclettica di canzoni che spaziavano da blues, R&B, jazz, psichedelia e folk-rock. Il fulcro dell’album era una versione di 11 minuti e mezzo di “Two Trains Running”, che, insieme ad altre canzoni dell’album, mostrava le loro tendenze improvvisative. Una di queste canzoni era la strumentale “Flute Thing”, scritta da Kooper e con Kulberg al flauto. Subito dopo il completamento dell’album, però, la band iniziò a disgregarsi. Kooper lasciò la band nella primavera del 1967 e la band senza di lui completò un terzo album, Live At Town Hall. Nonostante il nome, solo una canzone è stata registrata dal vivo al municipio, mentre il resto era composto da registrazioni dal vivo da altri luoghi o da riprese in studio con applausi sovraincisi per fingere un suono dal vivo. Una canzone in quest’ultima categoria, “No Time Like the Right Time” di Kooper, sarebbe l’unico singolo in classifica della band.

L’ultimo evviva del Blues Project fu al Monterey International Pop Festival tenutosi a Monterey, in California, nel giugno 1967. A questo punto, tuttavia, metà della formazione originale era scomparsa. Kooper aveva formato la sua band e anche suonato al festival. Katz se ne andò subito dopo, seguito da Kalb. Un quarto album, Planned Obsolescenza del 1968, comprendeva solo Blumenfeld e Kulberg della formazione originale, ma fu pubblicato con il nome Blues Project su insistenza di Verve. Le registrazioni future di questa formazione sarebbero state pubblicate con un nuovo nome di band, Seatrain. Nel 1968, Kooper e Katz unirono le forze per soddisfare il desiderio di Kooper di formare una rock band con una sezione di fiati. Il risultato fu Sangue, Sudore e Lacrime. Mentre Kooper ha guidato la band nel suo primo album, Child Is Father to the Man, non ha preso parte a nessuna pubblicazione successiva. Katz, d’altra parte, rimase con la band negli anni ’70. The Blues Project, con una formazione modificata, si riformò brevemente all’inizio degli anni ’70, pubblicando altri tre album: Lazarus del 1971, The Blues Project del 1972 e The Original Blues Project Reunion In Central Park del 1973 (che comprendeva Kooper ma non le Fiandre). Questi album hanno fatto poco per entusiasmare il pubblico e da allora l’attività del gruppo si è limitata a pochi sporadici concerti di reunion come quando il Blues Project ha tenuto un concerto di raccolta fondi alla Valley Stream Central High School di New York promosso da Bruce Blakeman con il ricavato andando allo Youth Council e al Comitato Olimpico degli Stati Uniti. Nel periodo tra il 2001 e il 2007, Roy Blumenfeld ha suonato la batteria nella Barry Melton Band (fama Melton of Country Joe & the Fish). La band suona nell’area della California settentrionale.

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