Elvis Presley – Suspicious Mind

Questa è una di quelle ballate pop influenzate dal soul, iperprodotte e guidate dai fiati che erano prevalenti alla radio nei primi anni ’70, il tipo di successo per B.J. Thomas, gli Hollies, Neil Diamond, ecc. Infatti, fu Mark James, un amico d’infanzia di Thomas di Houston, a scrivere “Suspicious Minds” e “Hooked on a Feeling” di Thomas. Thomas pubblicò anche una versione di “Suspicious Minds” nel 1972, ma è la registrazione di Elvis Presley del 1969 che rimarrà per sempre impressa nella coscienza del pubblico. La registrazione fu prodotta dal leggendario produttore soul di Memphis, Chips Moman, nello studio americano, che, secondo il libro di Peter Guralnick Careless Love: The Unmaking of Elvis Presley (1999) — prodotto “una serie senza precedenti” di 64 dischi da classifica in 18 mesi (1968-1969) per una varietà di etichette fuori città. Il brano segnò un ritorno alla forma così come un ritorno letterale alla città natale del cantante. Dopo anni di spreco del suo talento in colonne sonore di film di serie B, un Presley urlante e dalla voce matura scatena tutta la sua potenza in questa ballata spartiacque. Alterna rabbia e bollore, da un ritornello che spinge a quattro sul pavimento a un bridge che brucia lentamente, con un tempo di arresto che sembra una canzone completamente diversa. È su questa sezione soul in stile Stax – dopo l’angosciosa frustrazione espressa nei versi – che Presley testimonia come Otis Redding, implorando la sua amante di non “lasciar morire una cosa buona”, come se fosse in ginocchio. Il tema è riassunto nel titolo della canzone: due amanti adulti che lasciano che la paranoia e la sfiducia li divida.James aveva pubblicato la sua propria registrazione della canzone sull’etichetta Scepter nel 1968, e ha fornito il modello per la versione di Presley. Moman aveva anche prodotto la registrazione originale, che è quasi identica nell’arrangiamento alla versione di Presley. Ma l’intensità del Re trasforma la canzone in qualcosa di completamente suo, spronando la band in studio ad alzare il calore più di qualche tacca. La versione di James, che non fu un successo, semplicemente non può nemmeno essere paragonata. Con il master di Presley registrato in sole quattro riprese, “tutti nello studio sapevano che questa era la canzone”, secondo Guralnick. L’entusiasmo di Presley di essere tornato a casa, registrando materiale di prima qualità in uno studio funky con grandi musicisti, è evidente nella registrazione. Questo entusiasmo mantenne le sessioni di registrazione in movimento di fronte alle dispute su questioni di affari; Moman, che possedeva il copyright della canzone, rifiutò risolutamente di dare qualsiasi pubblicazione al campo di Presley — la pratica di prendere una parte dei diritti di pubblicazione era comune per il materiale coperto da Presley. Il cantante si tenne al riparo da tali questioni. Alla fine, sembra, il suo amore per la canzone prevalse sui suoi consiglieri d’affari. La registrazione inizia con un martellante lick di chitarra e un’introduzione di batteria hi-hat. Sopra questo, le linee vocali sono cantate in un’armonia a due parti. I musicisti delle sessioni includevano Reggie Young alla chitarra, Tommy Cogbill alla chitarra e al basso, Bobby Wood al piano, Ronnie Milsap al piano e alla voce, Mike Leech al basso e Gene Chrisman alla batteria. L’arrangiamento si arricchisce presto di corni, archi, cori stratificati e la martellante sezione ritmica.Dopo le sessioni di Memphis, Presley portò il suo numero a Las Vegas, dove provò “Suspicious Minds” davanti a un pubblico dal vivo. Una settimana dopo l’ingaggio, andò in uno studio a Las Vegas per fare alcune sovraincisioni sulla registrazione originale, includendo i fiati dell’International Casino, e riarrangiandola per includere una falsa coda finale, in cui la canzone inizia a svanire, per poi ritornare per una vamp sui versi “We’re caught in a trap/I can’t walk out/Because I love you too much baby”. Guralnick nota che la reazione di Moman e della sua troupe all’ascolto della versione pubblicata fu che si trattava di uno “scherzo audio” di cattivo gusto, forse influenzato dall’allora corrente hit dei Beatles “Hey Jude”. Ma non si può discutere il successo della registrazione: Fu il primo numero uno di Presley in sette anni. Oltre alla ben nota versione singola, Presley registrò un’appassionata versione dal vivo che si ascolta su Aloha From Hawaii Via Satellite (1973). Thomas pubblicò anche una versione della canzone del suo amico James sul disco prodotto da Moman B.J. Thomas County (1972) che è, senza sorpresa, molto simile alle altre due versioni della canzone prodotte da Moman. I Fine Young Cannibals resuscitarono la canzone su Fine Young Cannibals (1985), ottenendo un successo post-new wave.

https://youtu.be/Y_RCvsiavuM

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