“I Grandi del Jazz”-Dizzy Gillespie

Nel 1989, l’anno in cui ha compiuto 72 anni, Dizzy Gillespie ha ricevuto un premio alla carriera alle cerimonie del Grammy Award della National Association of Recording Arts and Sciences. L’onore – uno dei tanti conferiti al virtuoso della tromba – ha riconosciuto quasi 50 anni di performance jazz pionieristiche. Nello stesso anno ha ricevuto la National Medal of Arts dal presidente George Bush ” per il suo lavoro pionieristico come musicista che ha contribuito a elevare il jazz a una forma d’arte di prim’ordine e per aver condiviso il suo dono con gli ascoltatori di tutto il mondo. ” Non lasciando che l’età lo rallentasse, Gillespie nel 1989 ha dato 300 spettacoli in 27 paesi, è apparso in 100 città degli Stati Uniti in 31 stati e nel Distretto di Columbia, ha recitato in tre speciali televisivi, si è esibito con due sinfonie e ha registrato quattro album. Fu anche incoronato capo tradizionale in Nigeria , chiamato Commandeur d’ Ordre des Artes et Lettres – il più prestigioso premio culturale francese – fu nominato professore reggente dall’Università della California, e ha ricevuto la sua quattordicesima laurea ad honorem, questa dal Berklee College of Music. L’anno successivo, alle cerimonie del Kennedy Center for the Performing Arts che celebrano il centenario del jazz americano, Gillespie ha ricevuto l’American Society of Composers, Authors, and Publishers ‘ Duke Award per 50 anni di successi come compositore, interprete e bandleader.

Cinquant’anni dopo aver contribuito a fondare un nuovo stile di jazz progressivo che divenne noto come bebop, Dizzy Gillespie sta ancora contribuendo con tutto il possibile allo sviluppo del jazz moderno. La sua band è un campo di allenamento virtuale per i musicisti più giovani. Nel 1990 ha diretto e scritto gli arrangiamenti per un gruppo che includeva il bassista John Lee, il chitarrista Ed Cherry, il batterista Ignacio Berroa, il batterista conga Paul Hawkins e il sassofonista Ron Holloway. Più di 40 anni prima Gillespie è stato il primo bandleader a usare un suonatore di conga. Impiegare ritmi latini e forgiare uno stile afrocubano di musica poliritmica è stato uno dei tanti contributi di Gillespie allo sviluppo del jazz moderno. In qualità di virtuoso della tromba, Gillespie è saldamente una delle principali influenze nello sviluppo della tromba jazz. Prima di Gillespie c’era il musicista di New Orleans Buddy Bolden – il primo cornettista jazz conosciuto – seguito da King Oliver , Louis Armstrong e Roy Eldridge . Nel suo libro di memorie, To Be Or Not To Bop, Gillespie ha descritto il Vero nome, John Birks Gillespie; nato il 21 ottobre 1917 da James (un muratore e musicista) e Lottie Gillespie; il più giovane di nove figli; cresciuto a Cheraw, SC; sposò Lorraine Willis (una ballerina), 1940. Istruzione: frequentò il Laurinburg Institute.

Si trasferì a New York City nel 1937 e iniziò a suonare la tromba in jam session con vari musicisti; suonò con la Teddy Hill Orchestra, a partire dal 1937, e la Cab Calloway Orchestra, 1939-41; fece la prima registrazione nel 1939 con Lionel Hampton ; si unì alla band di Earl ” Fatha ” Hines, 1942; con Sarah Vaughan , Charlie Parker e altri, formò un nuovo gruppo guidato da Billy Eckstein, 1943; ha suonato anche per altre band, tra cui la Duke Ellington Orchestra, c. 1943; quintetto formato, 1944; ha suonato, guidato e composto per numerose big band, orchestre e piccoli gruppi in tutto il mondo. Influenza Armstrong ed Eldridge sul suo modo di suonare la tromba: “ Roy Eldridge era un trombettista in stile francese. Eldridge era in linea diretta con Louis Armstrong , ed era la voce di quell’epoca, gli anni Trenta. Non ascoltavo quasi mai Louis, ma ero sempre consapevole di dove venisse l’ispirazione di Roy. Quindi stavo guardando Louis Armstrong, vedi, perché sono la stessa cosa. La mia ispirazione è venuta attraverso Roy Eldridge, da Louis Armstrong e King Oliver e Buddy Bolden. È così che è successo. “

Gillespie suonò con band a Filadelfia dal 1935 al 1937 prima di trasferirsi a New York . A Filadelfia, dove la sua famiglia si era trasferita da Cheraw, nella Carolina del Sud , Gillespie imparò gli assoli di tromba di Eldridge dal collega trombettista Charlie Shavers. Fu allora che Gillespie si guadagnò il soprannome per il suo comportamento irregolare e malizioso. Quando Gillespie era nella band dei Frankie Fairfax a Filadelfia, portava la sua nuova tromba in un sacchetto di carta; che ha ispirato altri musicisti come Bill Doggett a chiamarlo “ Dizzy. Mentre lo stesso Gillespie riconosce l’incidente del sacchetto di carta, dice che il soprannome non è rimasto fino a dopo. Lo stile di base di Gillespie di suonare la tromba da solista in quel momento prevedeva ” l’esecuzione dei cambiamenti ” – improvvisazione sui cambi di accordi in una canzone e introduzione di nuovi cambi di accordi basati sulla melodia della canzone. Aveva imparato a suonare il pianoforte da autodidatta e usava lo strumento per sperimentare nuove melodie e cambi di accordi. Quando andò a New York nel 1937 non aveva un lavoro specifico ma fu presentato ad altri musicisti da Shavers. Gillespie si unì alle jam session, a volte fuori orario nei club di Harlem come Uptown House di Monroe e Dicky Wells . Si sarebbe anche seduto con le bande; mentre suonava una notte con Chick Webb ‘s band al Savoy Ballroom, Gillespie ha incontrato Mario Bauza, un trombettista cubano che lo ha introdotto ai ritmi latini.

Gillespie e Mario Bauza

Nel giro di un anno Gillespie fu ingaggiato dalla Teddy Hill Orchestra per un tour europeo quando il trombettista abituale non voleva andarci. A Hill probabilmente piaceva lo stile di Gillespie , che all’epoca era simile a quello di Roy Eldridge ; Eldridge aveva lasciato la band di Hill per unirsi a Fletcher Henderson . Nel 1937 – quando aveva solo 19 anni – Gillespie si era già fatto un nome tra i musicisti di New York, che potevano “Non può fare a meno di notare la sua versione radicalmente fresca dell’esecuzione della tromba solista: utilizzava il registro superiore delle note sopra il do acuto, suonava con grande velocità e usava nuovi ritmi e cambi di accordi. Gillespie fece le sue prime registrazioni con la Teddy Hill Orchestra appena prima di partire per l’ Europa al “ The Cotton Club Show. ” Gillespie si unì alla Cab Calloway Orchestra nel 1939 e vi rimase fino al 1941. Nelle sue memorie scrisse: “ Era il miglior lavoro che tu possa avere, alta classe. Calloway ha suonato al Cotton Club e fatto numerosi tour. Durante questo periodo Gillespie ha continuato a suonare jam session per tutta la notte alla Uptown House di Minton e Monroe per sviluppare la sua conoscenza e il suo stile musicale. Nel 1939 i trombettisti più richiesti per le date di registrazione a New York erano Eldridge, Shavers e Buck Clayton. Gillespie era quarto nella lista, ma in qualche modo è riuscito a ottenere una data di registrazione con Lionel Hampton , che ha portato al famoso ” Hot Mallets “.sessione. In questa sessione Gillespie è diventato il primo musicista a registrare in stile jazz moderno con un piccolo gruppo. Lionel Hampton ha detto della sessione, come citato nel libro di Gillespie, “ [ Gillespie] è uscito con un nuovo stile, è uscito con uno stile bebop. È uscito con uno stile diverso da quello che avevamo mai sentito prima. Molte persone non sanno che è stata la creazione del bebop, l’inizio del bebop. Naturalmente, non si chiamava ancora bebop.

Gillespie lasciò Calloway nel 1941 a seguito di un malinteso. Durante un’esibizione qualcuno della zona della tromba si stava divertendo a puntare sputacchi contro il capobanda, che in quel momento cantava davanti alla band. Naturalmente Calloway presumeva che Gillespie fosse responsabile. Secondo la maggior parte dei resoconti, tuttavia, Gillespie era completamente innocente ed era stato incastrato. Le parole portavano all’azione; Gillespie ha puntato un coltello su Calloway e lo ha effettivamente ferito un paio di volte. Mentre i due in seguito si sono riconciliati e sono rimasti amici, Gillespie è stato costretto a lasciare la band. Questo noto incidente illustra il rovescio della medaglia della personalità gioviale di Gillespie; si trovava spesso in situazioni in cui poteva aver bisogno di difendersi ed era pienamente preparato a farlo. Gillespie si unì alla band di Earl ” Fatha ” Hines nel 1942, più o meno nello stesso periodo in cui lo fece Charlie Parker. Sebbene Parker sia diventato famoso come sassofonista contralto, a quel tempo suonava il sax tenore. Gillespie incontrò Parker per la prima volta a Kansas City nel 1940, quando era in tour con Cab Calloway. I due hanno suonato insieme al Booker T. Washington Hotel per diverse ore. Gillespie si è avventurato in To Be or Not to Bebop, “ Immagino che Charlie Parker e io abbiamo avuto un incontro di menti, perché entrambi ci siamo ispirati a vicenda. Hanno trascorso molto tempo insieme durante il loro periodo con la band Hines.

Quando si unì a Hines, Gillespie aveva composto ” A Night in Tunisia ” , una delle sue canzoni più famose. Stava anche scrivendo arrangiamenti per altri bandleader, tra cui Hill, Calloway, Jimmy Dorsey e Woody Herman . Scrisse arrangiamenti bebop, poiché la maggior parte dei bandleader a quel tempo erano interessati ad avere uno o due numeri bebop nei loro repertori. Diversi musicisti hanno commentato che anche se Gillespie non fosse stato in grado di suonare la tromba, avrebbe potuto farsi un nome sulla base delle sue composizioni e arrangiamenti originali. Altri standard jazz accreditati in tutto o in parte a Gillespie includono ” Groovin ‘ High “, ” Manteca “, ” Woody ‘ n You “, ” Con Alma ” e ” Salt Peanuts. ” Gran parte della band di Earl Hines partì nel 1943 per formare un nuovo gruppo guidato da Billy Eckstine . Gli ex membri di Hines che si sono uniti a Eckstine includevano Sarah Vaughan , Gillespie, Parker e altri. La band comprendeva anche i sassofonisti Gene Ammons e Dexter Gordon. Gillespie è diventato direttore musicale di Eckstine, i cui sostenitori gli hanno procurato un lavoro sulla 52a strada. Gillespie è rimasto con Eckstine per circa sette mesi, in tournée e suonando sulla 52nd Street. ” The Street ” , come è stato descritto dal critico Pete Migdol nelle memorie di Gillespie, ” era il quartiere più alla moda per quanto riguarda la sua breve distanza e quella quantità di musica …. Questa era la strada dei migliori talenti ed è stata, ovviamente, la scoperta di molte nuove persone per quell’epoca. ”

Dopo aver lasciato Eckstine, Gillespie è stato sostituito nella Duke Ellington Orchestra per circa quattro settimane, quindi ha formato il suo gruppo per suonare all’Onyx Club di recente apertura sulla 52nd Street. Gillespie giocava a bebop ogni volta che poteva dal 1940, anno in cui sposò Lorraine Willis. Ora poteva giocarci a tempo pieno. La 52nd Street divenne il banco di prova per un nuovo stile jazz che in precedenza era stato suonato principalmente durante le jam session a tarda notte.” L’apertura dell’Onyx Club ha rappresentato la nascita dell’era del bebop ” , ha ricordato Gillespie nel suo libro. “ Nel nostro lungo soggiorno sulla 52a Strada abbiamo diffuso il nostro messaggio a un pubblico molto più ampio. Il suo primo quintetto all’Onyx Club nel 1944 includeva Oscar Pettiford al basso,Max Roachalla batteria, George Wallington al piano e Don Byas al sax tenore. Gillespie aveva cercato di convincere Parker a unirsi, ma era tornato temporaneamente aKansas City. Quell’anno Gillespie ricevette il New Star Award dalla rivista Esquire , il primo di molti premi che avrebbe ricevuto nella sua carriera. Descrivendo il nuovo stile suonato dal suo quintetto, Gillespie ha scritto: “ Prendiamo le strutture degli accordi di vari brani standard e pop e creiamo da essi nuovi accordi, melodie e canzoni. Ad esempio, la composizione di Tadd Dameron “ Hothouse ” era basata su “ What Is This Thing Called Love ” e “ Ornithology ” di Parker è uscita da “ How High The Moon . “Gillespie ha anche osservato: ” La nostra musica si è sviluppata più in un tipo di musica per gli ascoltatori. Ci sarebbe poco da ballare per il bebop. Il ritmo e il fraseggio, tuttavia, erano importanti anche per il nuovo stile jazz. “ La cosa più importante della nostra musica era, ovviamente, lo stile, come si passava da una nota all’altra, come veniva suonata … . Avevamo un modo speciale di formulare. Non solo abbiamo cambiato la struttura armonica, ma abbiamo anche cambiato la struttura ritmica. “Il quintetto di Gillespie suonò anche in altri club, tra cui il Downbeat e il Three Deuces, dove il gruppo comprendeva Charlie Parker – ormai al sax alto – e Bud Powell al piano. Gillespie ha anche suonato per due mesi a Hollywood con Parker, il vibrafonista Milt Jackson, il bassista Ray Brown, il pianista Al Haig e il batterista Stan Levy. Questo è stato il debutto del bebop sulla costa occidentale ed è stato accolto molto bene. In effetti, è stato in questo periodo che è entrato in uso il termine ” bebop ” . Gillespie ha ricordato: ” La gente, quando volevano chiedere uno di quei numeri e lo facevano “Non conosco il nome, chiederei il bebop. E la stampa lo raccolse e iniziò a chiamarlo bebop. La prima volta che il termine bebop è apparso sulla stampa è stato mentre suonavamo all‘Onyx Club.

Il quintetto di Gillespie e la presentazione del jazz moderno in quel formato raggiunse l’apice nel 1953 , con un concerto alla Massey Hall di Toronto che comprendeva Gillespie, Parker, Powell, Roach e il leggendario bassista jazz Charles Mingus . Come ha ricordato Roach nel libro di memorie di Gillespie, ” Le cinque persone a cui Dizzy aveva inizialmente pensato nel gruppo all’Onyx non si sono materializzate fino a quando non abbiamo fatto Jazz a Massey Hall, quell’album, nel 1953 ” . ” il più grande concerto jazz di sempre ” , è stato registrato da Mingus – un sostituto dell’ultimo minuto per Pettiford -e successivamente pubblicato su Debut Records.

Dalle big band e dalle orchestre che organizzò per la prima volta alla fine degli anni ’40, alle piccole combo dei primi anni ’50 che servirono da incubatori per giovani musicisti come il gigante del sassofono John Coltrane , l’influenza di Gillespie definì costantemente il jazz moderno. Sebbene l’impresa sia stata di breve durata, Gillespie ha avuto la sua etichetta discografica, la Dee Gee Records, dal 1951 al 1953. È apparso al primo storico festival jazz di Newport nel 1954. In seguito ha interpretato il ruolo di ambasciatore non ufficiale del jazz, a cominciare da un tour mondiale del 1956 sponsorizzato dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti. Questi sono solo alcuni dei tanti traguardi che mettono in evidenza la carriera di questo straordinario titano della musica americana contemporanea.

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