“Padrino del soul”- James Brown

James Brown , meglio conosciuto come il “Padrino del soul”, ha lasciato uno dei cataloghi musicali più leggendari di qualsiasi genere. In quello che sarebbe stato il compleanno del pioniere del funk, ripercorriamo l’illustre carriera di Brown.

Brown è nato in questo giorno nel 1933 nella piccola città di Barnwell, SC. ​​Dopo che i suoi genitori si sono separati quando aveva quattro anni, Brown è stato mandato a vivere con una zia ad Augusta, in Georgia, che era anche una signora di un bordello locale. Vivendo in estrema povertà, Brown indossava stracci sbrindellati e faceva lavori saltuari per pochi centesimi alla volta. Fu espulso dalla scuola all’età di 12 anni per non avere un abbigliamento adeguato, e questo lo portò a una vita in piccoli crimini.

A 16 anni, Brown è stato arrestato per aver rubato un’auto e mandato in carcere minorile. La sua passione per il canto e la danza è proseguita mentre era nel sistema, portandolo a un fatidico incontro con Bobby Byrd. Brown, che guidava il coro gospel della prigione, e Byrd avrebbero iniziato una fruttuosa collaborazione che durò decenni.

A metà degli anni Cinquanta, Brown si unì al gruppo musicale di Byrd, i Gospel Star Lighters, che alla fine fu ribattezzato Famous Flames. Il gruppo ha registrato una versione demo di “Please Please Please”, che finì per diventare un successo nelle classifiche R&B. Nel 1958, Brown se ne andò da solo a New York e iniziò a registrare una serie di successi, incluso il suo grande successo “Try Me”.

Ciò ha portato a una serie di singoli in classifica in “Night Train”, “Lost Someone” e “Prisoner of Love”, il primo dei suoi brani a entrare nelle classifiche pop. Da questo periodo in poi e fino agli anni ’60, Brown si guadagnò il soprannome di “The Hardest Working Man in Show Business” a causa di un incessante programma di tournée. Brown ha guadagnato la reputazione di essere sia un eccellente showman che un astuto leader di band che si aspettava la perfezione.

La traccia del 1965, “Papa’s Got a Brand New Bag”, ha contribuito a inaugurare le prime radici del suono Funk ed è stato uno dei primi classici di Brown. Altri successi di questo periodo includevano “I Got You (I Feel Good)” e “It’s Man’s Man’s Man’s World” tra gli altri straordinari. Brown ha utilizzato la sua piattaforma musicale per l’attivismo sociale, fornendo uno degli inni duraturi del movimento Black Power in “Say It Loud, I’m Black and I’m Proud”.

Gli anni ’70 sono stati un buon periodo per Brown con successi come “Sex Machine” e “Get Up Offa That Thing” insieme ad altri. Tuttavia, l’ultima parte del decennio ha visto le capacità di successo di Brown svanire. Tuttavia, la metà degli anni ottanta diede a Brown una spinta significativa con la canzone di successo “Living in America”, usata nel film Rocky IV di Sylvester Stallone .

Come molti intrattenitori del suo tempo, Brown cedette alle pressioni della fama e ne derivò la tossicodipendenza. Diversi scontri pubblicizzati con la legge hanno reso l’amato cantante il bersaglio di battute in televisione a tarda notte e routine di cabaret. Ha tentato diverse rimonte ma non ha mai recuperato la sua forma migliore.

L’impatto contemporaneo di Brown è avvenuto nel modo più improbabile. I produttori hip-hop hanno iniziato a incorporare il funk profondo e i groove delle band di Brown e ad campionare il suono per formare i propri fondali. Senza Brown, rapper come Rakim, Heavy D, Big Daddy Kane, Biz Markie, MC Lyte e molti altri non avrebbero avuto i ritmi di cui avevano bisogno per i loro grandi successi. Inoltre, musicisti come il defunto Prince e Michael Jackson e star attuali come Anderson.Paak devono molto alla performance vocale e teatrale di Brown.

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