Jaco Pastorius

Jaco Pastorius è stato una meteora che ha fatto irruzione sulla scena negli anni ’70, per poi spegnersi tragicamente negli anni ’80.

Con una tecnica brillantemente fluttuante e una fertile immaginazione melodica, Pastorius faceva balzare il suo basso elettrico fretless dalle profondità della sezione ritmica alla prima linea con passaggi fluidi come una mitragliatrice che richiedevano attenzione.

Sfoggiava anche uno stile di esecuzione impettito, danzante e fiammeggiante e rappresentava un’ulteriore tripla minaccia come compositore, arrangiatore e produttore di talento.

Lui e Stanley Clarke furono le massime influenze sul loro strumento negli anni ’70.Nato in Pennsylvania, Pastorius è cresciuto a Fort Lauderdale, dove ha suonato con artisti R&B e pop in visita quando era ancora un adolescente e si è costruito una reputazione come leggenda locale.

Tutto cominciò ad andare bene per lui una volta che iniziò a suonare con un altro fusionmeister esordiente, Pat Metheny, intorno al 1974.

Nel 1976, fu invitato ad unirsi ai Weather Report, dove rimase fino al 1981, diventando gradualmente una terza voce principale insieme a Joe Zawinul e Wayne Shorter.

Fuori dai Weather Report, si trovò in costante richiesta come sessionman e produttore, suonando su album di Joni Mitchell, Blood Sweat and Tears, Paul Bley, Bireli Lagrene e Ira Sullivan – e il suo primo album solista eponimo per Epic nel 1976 fu salutato come un tour de force.

Dal 1980 al 1984, andò in tour e registrò con la sua band, l’innovativa Word of Mouth che fluttuò in dimensioni da un grande combo a una big band.Ahimè, Pastorius fu sopraffatto da problemi mentali, esacerbati da droghe e alcol a metà degli anni ’80, che lo portarono a diversi imbarazzanti incidenti pubblici (uno fu un violento crollo sul palco dell’Hollywood Bowl a metà set al Playboy Jazz Festival del 1984).

Questi episodi lo resero un paria nel mondo della musica e verso la fine della sua vita, era diventato una persona di strada, che si diceva fosse stato avvistato in luoghi di ritrovo della città infestati dalla droga.

Morì nel 1987 per un pestaggio fisico subito mentre cercava di entrare nel Midnight Club di Fort Lauderdale.

Quasi totalmente dimenticato al momento della sua morte, Pastorius fu immediatamente canonizzato in seguito (Marcus Miller scrisse il brano “Mr. Pastorius” in suo onore, come molti altri nel corso degli anni).

Dalla morte di Pastorius, sono stati pubblicati numerosi album postumi con registrazioni dal vivo e in studio inedite. Nel 2015, il bassista è stato anche il soggetto del film documentario Jaco, prodotto dal bassista Robert Trujillo (Suicidal Tendencies, Metallica) e dal figlio maggiore di Pastorius, John Pastorius IV.

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