Anniversario 40 Anni fa la morte di John Belushi

La morte di John Belushi il 5 marzo 1982 fu scioccante quanto, in retrospettiva, ora sembra inevitabile. Belushi, che era diventato una superstar televisiva come uno del cast originale di Saturday Night Live di Not Ready for Prime Time Players prima di diventare una vera star del cinema grazie a The Blues Brothers e National Lampoon’s Animal House , è stato trovato esamine in un bungalow al famoso hotel Chateau Marmont di Los Angeles. Aveva 33 anni. Dopo aver guadagnato fama sul palco nella sua Chicago (Belushi è nato nella vicina Wheaton, Illinois) come membro della famosa Second City, e come parte sia della National Lampoon’s Radio Hour che del suo spettacolo di concerti parodia di Woodstock Lemmings , Belushi è stato scelto con riluttanza nel 1975 dal produttore del Saturday Night Live Lorne Michaels. Quell’esitazione è venuta da entrambe le parti, poiché il convinto inveire contro la TV di Belushi (ha detto a Michaels che la sua televisione era coperta di sputi) gareggiava con l’intuizione del giovane produttore canadese che Belushi sarebbe stato semplicemente un problema sul set.

Entrambe le preoccupazioni si sono rivelate fondate alla fine, poiché Belushi all’inizio si è irritato sotto l’ascendente della celebrità di Chevy Chase , membro del cast del primo anno di spicco, e Michaels ha spesso sopportato il peso maggiore delle lamentele volubili del musicista dell’ensemble Belushi – e della sua crescente ostilità e droga- temperamento alimentato. È stato solo dopo la partenza di Chase prima della seconda stagione di Saturday Night Live che Belushi, insieme al partner comico di una vita Dan Aykroyd , ha davvero preso le redini, diventando una delle star più riconoscibili e amate della TV. Non è difficile capire perché, dato che il muscoloso ma agile Belushi si è lanciato in schizzi con il carisma apparentemente disinvolto che lo ha reso, nelle parole del compagno di cast di SNL Bill Murray , “il miglior attore teatrale che abbia mai visto”. Belushi aveva un fascino da elfo che, alzando un espressivo sopracciglio, poteva provocare burrasche di risate grate. Oltre alle sue caratterizzazioni al Saturday Night Live , Belushi ha proiettato un’aria di sfida maliziosa che, più di qualsiasi altra cosa, incarnava la disillusione anarchica dello spettacolo post-Watergate per lo status quo.

Lasciando lo spettacolo insieme ad Aykroyd nel 1979 per recitare nel film scritto da Aykroyd  The Blues Brothers (basato sul duo blues in abito nero che hanno creato per SNL ), Belushi ha costruito la celebrità del grande schermo iniziata dal suo ruolo di gonzo confratello John ” Bluto” Blutarsky in La casa degli animali del 1978 . Mentre gli eccessi comici esagerati dei Blues Brothers (e il budget risultante) erano senza precedenti (soprattutto per una commedia su due personaggi impassibili derivati ​​da uno sketch comico), il film era il veicolo perfetto per mostrare il carisma caratteristico di Belushi. Il suo blues “Joliet Jake” taciturno e taciturno non diceva molto, ma non aveva bisogno di trasformare il personaggio e il film in sensazioni di culto. Sfortunatamente, i problemi relativi all’abuso di sostanze correvano paralleli al successo senza precedenti di Belushi. (A un certo punto, è stato l’indiscusso biglietto da visita per il programma televisivo, il film e l’album più popolari del paese, poiché il primo disco dei Blues Brothers, Briefcase Full of Blues , ha raggiunto il numero 1 della classifica di Billboard.) L’ora di Belushi sabato Night Live è pieno di aneddoti di buffonate da ubriachi e sballati e imprevedibilità abusiva (e sfortunata misoginia nei confronti delle compagne di cast e degli sceneggiatori dello show), tratti che sono solo peggiorati quando la cocaina è entrata in scena.

Fare il salto a Hollywood ha solo esacerbato quello che gli amici ora riconoscono come un problema di abuso di sostanze. L’assunzione di droghe da parte di Belushi era leggendaria, poiché il fumetto coltivava un personaggio come un uomo selvaggio indistruttibile, un ruolo che era fin troppo felice di incarnare in un panorama dell’intrattenimento in cui l’eccesso e l’abilitazione erano solo una parte della scena. I cari da sua moglie Judy al migliore amico Aykroyd si sono trovati sempre più nel ruolo di cani da guardia contro i peggiori impulsi di Belushi, arrivando persino ad assumere badanti addestrati dai servizi segreti per allontanarlo dall’autodistruzione.

Guardando indietro, amici e co-star si lamentano del fatto che, tanto quanto la società in generale, non erano preparati affinché Belushi portasse i loro atteggiamenti di laissez-faire del giorno riguardo alla droga in un territorio così distruttivo. La defunta Carrie Fisher, che ha recitato al fianco di Belushi e dell’ex finanziere Aykroyd in The Blues Brothers , in seguito si è lamentata del fatto che la consapevolezza dell’abuso di droghe come malattia stesse veramente emergendo solo al momento della morte di Belushi. Notando che la famosa struttura di riabilitazione del Betty Ford Center ha aperto le sue porte solo sei mesi dopo la morte di Belushi nel 1982, Fisher, nella storia orale di SNL Live From New York , ha detto: “La cosa di cui mi sono pentito di John è che non aveva avuto paura. … È andato dritto a morte.

Quella morte è arrivata dopo Belushi, pungente dopo i fallimenti critici e al botteghino della commedia gonfia di Steven Spielberg sulla seconda guerra mondiale 1941 , il suo seguito da Blues Brothers con Akyroyd, Neighbors e la commedia romantica sul cambio di ritmo Continental Divide , rintanati in lo Chateau Marmont per lavorare a quello che sperava sarebbe stato il suo ambizioso ritorno, una commedia poliziesca stravagante nel paese del vino chiamata Noble Rot , scritta dall’ex co-star del Saturday Night Live Don Novello. Fu lì che Belushi, che era recentemente tornato all’uso pesante di droghe dopo alcuni anni di relativa sobrietà, iniziò a incorporare l’eroina nella sua routine quotidiana. La sera del 4 marzo 1982, a Belushi fu iniettato uno “speedball”, un cocktail combinato di cocaina ed eroina, da una conoscente e figura di lunga data della scena della droga e della musica di nome Cathy Smith, che lasciò Belushi svenuto nel ore piccole del 5 marzo. Durante il giorno e la notte precedenti, anche le altre star Robert De Niro e Robin Williams hanno visitato il bungalow di Belushi e si sono abbandonati alla cocaina, con le voci che all’epoca circolavano secondo cui Smith era un informatore della polizia, preparando il trio di stelle a un grave fallimento. (Smith in seguito vendette incautamente la sua storia al National Enquirer , portando alla sua eventuale condanna per omicidio colposo.)

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